12/11/19

Between Giants || Entre Gigantes

Kastraki, Kalambaka (Greece)

"If I have seen further than others, it is by standing upon the shoulders of giants." Isaac Newton.

The sun has not yet risen, everyone is still sleeping, my phone alarm tells me that it is time to get up, luckily this time the photo is much closer than other times, so close that I only have to run the curtain of my room and go out to the balcony. From the hotel "Spartacus House" you have the best views of Kastraki, the closest town to the Meteora monasteries. A small village where houses are located among the huge stone rocks that form this landscape of another world. Its majestic presence, especially with the night lighting, leads one to imagine that it is in an unreal place surrounded by petrified giants, perhaps Titans of ancient Greek mythology who wait for millennia to wake up from a deep sleep.

Kastraki does not resemble any other town I have ever visited, hence despite the many photographs of the monasteries that can be captured, I decided to use a sunrise for this town. Although many tourists stay in the nearby Kalambaka, a much larger city, with better transport and with more stores, Kastraki is even closer to the monasteries and its more traditional architecture fused with the surroundings allows greater immersion in the landscape of Meteora. Climb from here to the shoulders of those giants and take your view as far as possible, take your time to learn about the history of this place and to enjoy its natural harmony, wherever you go try to understand better without judging the reasons and causes that lead to creating such incredible places.

"Si he visto más lejos que otros, es poniéndome sobre los hombros de gigantes". Isaac Newton.

El sol no ha salido todavía, todos duermen aún, la alarma del móvil me avisa que ya es hora de levantarse, por suerte esta vez la foto está mucho más cerca que otras veces, tan cerca que solo tengo que correr la cortina de mi habitación y salir al balcón. Desde el hotel "Spartacus House" se tienen las mejores vistas de Kastraki, el pueblo más cercano a los monasterios de Meteora. Una pequeña aldea donde las casas se sitúan entre las enormes rocas de piedra que forman este paisaje de otro mundo. Su majestuosa presencia, sobre todo con la iluminación nocturna, lleva a imaginarse que se está en un lugar irreal rodeado de gigantes petrificados, quizás titanes de la antigua mitología griega que aguardan durante milenios para despertar de un profundo sueño.

No se parece Kastraki a ningún otro pueblo que haya jamás visitado, de ahí que a pesar de las numerosas fotografías que se pueden conseguir de los monasterios, decidiera reservarme un amanecer para esta localidad. Aunque muchos turistas se alojan en la cercana Kalambaka, una ciudad mucho más grande, con mejor transporte y con más negocios, Kastraki está aún más cerca de lo monasterios y su arquitectura más tradicional y fundida con el entorno permite una mayor inmersión en el paisaje de Meteora. Subid desde aquí a los hombros de esos gigantes y llevar vuestra vista lo más lejos posible, tomaros vuestro tiempo para aprender sobre la historia de este lugar y para disfrutar de su armonía natural, vayáis donde vayáis intentad entender mejor sin juzgar las razones y causas que llevan a crear lugares tan increíbles.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/4 || 28.0 mm || 10 sec || ISO 800



11/11/19

Another World || Otro Mundo

Monasteries of Meteora, Kalambaka (Greece)

“There are times when we stop, we sit still. We listen and breezes from a whole other world begin to whisper.” James Carroll.

The enclave in which the Meteora monasteries are located is so spectacular that, even when the weather conditions are not the best, the opportunity to photograph this landscape from other less common points of view cannot be overlooked. In our second and last sunset, we were not as lucky as in the first one or at dawn. The sky was so clouded that the sunlight didn´t pass through at all, thus both the sunset and the twilight weren´t interesting. However, I knew that if I waited for the nightfall I could obtain a different image from the others, I just had to wait for the right moment to use the light of my flashlight to illuminate the nearest monastery, as well as the rocks behind it and part of the forest. That image blended with previous ones to add the car trails plus others to recover highlights, has allowed me to capture a different Meteora, more futuristic than in my other photographs, but that transports me back once again to this place full of calm and magic, to that other world located in the north of Greece that I will never forget.

“Hay momentos en que nos detenemos, nos quedamos quietos. Escuchamos y las brisas de otro mundo comienzan a susurrar ”. James Carroll.

El enclave en el que se encuentran los monasterios de Meteora es tan espectacular que, incluso cuando las condiciones climatológicas no son las mejores, no se puede pasar por alto la oportunidad de fotografiar este paisaje desde otros puntos de vista menos habituales. En nuestro segundo y último atardecer, no tuvimos tanta suerte como en el primero o como al amanecer. El cielo se nubló tanto que no dejó pasar la luz del sol en absoluto, por lo que tanto el atardecer como el crepúsculo carecieron de mayor interés. No obstante, sabía que si esperaba a que cayera la noche podía conseguir una imagen diferente a las demás, simplemente tenía que esperar el momento adecuado para que la luz de mi linterna me permitiera iluminar el monasterio más cercano, así como las rocas detrás de éste y parte del bosque. Esa imagen mezclada con otras anteriores para añadir las luces de los coches más otras para recuperar altas luces, me ha permitido capturar una Meteora diferente, más futurista que en mis otras fotografías, pero que me transporta de nuevo a éste lugar lleno de calma y magia, a ese otro mundo situado al norte de Grecia que nunca olvidaré.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF24-105mm f/4L IS USM || ƒ/4 || 32.0 mm || 13 sec || ISO 1000



Adventurous Soul || Alma Aventurera

Varlaam Monastery, Meteora. Kalambaka (Greece)

"Don´t die without embracing the daring adventure that life was meant to be." Steve Plavina.

After getting at sunset the photo of Meteora that I wanted the most, I had to decide: Would it be worth risking and return alone at dawn to try another different composition? Would it be coherent to drive at night on that dark and winding road? Would those abandoned and almost wild dogs that we saw the previous afternoon loitering near the monasteries be hungry? Wouldn't it make more sense to photograph from the beautiful view I have from the balcony of my room? Many questions, and only one answer: "Always try it, but without risking more than necessary". Therefore, I chose this view from the parking lot of the Great Meteoron Monastery, with the Varlaam Monastery as the main element. I got up with enough time to drive quietly up the road until I get there and parking right next to where I placed my tripod. There were no dogs on the top, although there were in some sections of the road, so I had to drive with even more caution.

Gradually the darkness gave way to clarity, and the sun began to rise above the mountains. The sky was covered by thin clouds that let pass the wonderful light of the king star, which illuminated the landscape in a magical way. It was then that a man dressed in red appeared in my composition, jumping over the rocks as if it was something easy, as if there was no risk of stumbling and falling into the void. I realized that he was taking pictures and I decided to use the incredible echo in this place to ask him to stop and pose for a moment. He turned out to be a Swiss mountain lover photographer with whom I had the pleasure of chatting a little later. A small detail in the image that gives scale to the immensity of the place, and also reminds me that I must never lose the adventurous soul that led me to create this photo and so many others.

"No mueras sin abrazar la desafiante aventura que la vida debía ser." Steve Plavina.

Tras conseguir al atardecer la foto de Meteora que más deseaba, me tocó decidir: ¿Merecería la pena arriesgar y volver solo al amanecer para intentar otra composición diferente?, ¿sería coherente conducir de noche por esa carretera oscura y serpenteante?, ¿tendrían hambre todos esos perros abandonados y casi salvajes que vimos la tarde anterior merodear cerca de los monasterios?, ¿no tendría más sentido fotografiar desde la preciosa vista que tengo desde el balcón de mi habitación?. Muchas preguntas, y solo una respuesta: "Hay que intentarlo siempre, pero sin arriesgar más de lo necesario". Por ello, elegí esta vista desde el parking del monasterio Gran Meteoro, con el Monasterio Varlaam como elemento principal. Levantándome con el suficiente tiempo para conducir tranquilamente por la carretera hasta llegar allí arriba y aparcando justo al lado de donde coloqué mi trípode. No había perros allí, aunque sí en algunos tramos de la carretera, por lo que hay que extremar la precaución todavía más al conducir por ella.

Poco a poco la oscuridad dio paso a la claridad, y el sol empezó a asomar por encima de las montañas. El cielo estaba cubierto por finas nubes que dejaron pasar la maravillosa luz del astro rey, la cual fue iluminando el paisaje de manera mágica. Fue entonces cuando un hombre vestido de rojo apareció en mi composición, saltaba por las rocas como si fuera fácil, como si no hubiera riesgo de tropezar y caer al vacío. Me di cuenta que estaba realizando fotografías y decidí usar el increíble eco que hay en este lugar para pedirle que parara y posara durante un momento. Resultó ser un fotógrafo suizo amante de la montaña con el que tuve el placer de charlar un poco luego. Un pequeño detalle en la imagen que le da escala a la inmensidad del lugar, y además me recuerda que no hay que perder nunca el alma aventurera que me llevó a crear esta foto y tantas otras.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/13 || 19.0 mm || 1/20 sec || ISO 100



10/11/19

Spiritual World || Mundo Espiritual

Monasteries of Meteora, Kalambaka (Greece)

“Travel and exploration ignites a unique life energy found deep within the realms of oneself.“ Skyler Smith.

Despite the interesting documentaries, the beautiful pictures, the amazing timelapses and the impressive drone videos that I watched before my trip to Meteora, nothing can be compared with the real admiration of this unique place in the world, located in the north of Greece. There is no audiovisual content that can make us understand how impressive and magical is this landscape of impossible rocks from which medieval monasteries hang. In Meteora one does not succeed in deciding whether the action of nature on the landscape or the construction of those sacred precincts carried out by Christian monks is more incredible. And there is no need to reach a verdict, because it is all together that gives even more value to this enclave.

Meteora is a place wrapped in a mystical aura, which is perceived regardless of each other's beliefs. It is not surprising that in the 11th century many Greeks decided to retire to live a hermit life in the caves above the rocky massifs. Gradually, these Orthodox Christians joined in communities that built dozens of monasteries on the rocks, of which 6 of them can be visited today and are conserved magnificently. In the 14th century the monasteries allowed the Greeks to take refuge from the attack of the Turkish invaders, and in World War II they again served as a refuge for the Greek resistance against the German army, which bombed many of them and stole important works of art, but it was unable to totally destroy this spiritual world, which still today we have the immense fortune of being able to enjoy.

"Viajar y explorar encienden una energía vital única que se encuentra en lo más profundo de uno mismo". Skyler Smith.

A pesar de los interesantes documentales, las preciosas fotografías, los alucinantes timelapses y los impresionantes vídeos con drone que vi antes de mi viaje a Meteora, nada puede compararse con la admiración en persona de este lugar único en el mundo, situado al norte de Grecia. No hay contenido audiovisual que pueda hacer entender lo impresionante y mágico que es este paisaje de rocas imposibles de las que cuelgan monasterios medievales. En Meteora uno no acierta a decidir si es más increíble la acción de la naturaleza sobre el paisaje o la construcción de esos recintos sagrados llevada a cabo por los monjes cristianos. Y no hay necesidad de llegar a un veredicto, porque es todo junto lo que le da aún más valor a este enclave.

Meteora es un lugar envuelto en un aura mística, que se percibe sin importar las creencias de cada uno. No es de extrañar que en el siglo XI muchos griegos decidieran retirarse a vivir una vida ermitaña en las cuevas sobre los macizos rocosos. Poco a poco esos cristianos ortodoxos su unieron en comunidades que fueron construyendo decenas de monasterios sobre las rocas, de los que se conservan magníficamente 6 de ellos que se pueden visitar. En el sigo XIV los monasterios permitieron a los griegos refugiarse del ataque de los invasores turcos, y en la Segunda Guerra Mundial sirvieron nuevamente de refugio a la resistencia griega frente al ejército alemán, el cual bombardeó muchos de ellos y robó importantes obras de arte, pero fue incapaz de destruir totalmente este mundo espiritual que aún hoy tenemos la inmensa fortuna de poder disfrutar.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 16.0 mm || 1/25 sec || ISO 100



9/11/19

Relative Time || Tiempo Relativo

Arachova view from the Clock Tower, Boeotia (Greece)

“Five minutes are enough to dream about a whole life, this is how relative time is.” Mario Benedetti.

At the foot of Mount Parnassus, a few kilometers from the archaeological site of Delphi, it is located the picturesque mountain town of Arachova. Here the domes of the churches are not blue as in most of the temples of the Greek islands, but red, and the walls of the buildings are not painted white, but brown and gray colors predominate showing the beauty of the rock. When walking through this small town, the mixture of handicrafts, which have maintained the tradition of the place, with designer shops, luxury products and high-level restaurants is striking. The reason is due to the vicinity of one of the most prestigious ski resorts in all of Greece. Locals and high-class Greek visitors stay together in Arachova, while foreign tourists often overlook this beautiful town.

We decided to dedicate it a few hours despite our busy itinerary. After photographing the Tholos of Delphi at the golden hour, I had to run up the hill to reach our car as soon as possible and head to Arachova. Then I remembered that 7 years before I had to run with a friend in the same place to avoid missing the bus to Athens. Same place, same feelings, different time. After picking up my wife next to the Tholos we headed to our destination, we had to reach the Clock Tower before sunset. Driving with caution but without pause, we arrived just in time to climb to the place from which I wanted to photograph. When my camera was finally ready on the tripod, the sun was already low and there was barely any light on the town. However, I captured its last rays on the horizon, and without moving the camera I kept photographing during twilight and blue hour. For many people this will be an unreal photography, for me it is the best way to remember those moments of adventure with my wife. I have not created anything, everything happened in front of me. Do we want to photograph an absolute time? I prefer to capture a relative time, that which allows us to remember a lot in a short time, that which makes the time I spend traveling with my wife always too short, and the rest of the time of my life too long.

“Cinco minutos bastan para soñar toda una vida, así de relativo es el tiempo." Mario Benedetti.

A los pies del Monte Parnaso, a pocos kilómetros del sitio arqueológico de Delfos, se encuentra el pintoresco pueblo de montaña de Arachova. Aquí las cúpulas de las iglesias no son azules como en la mayoría de los templos de las islas griegas, sino rojas, y los muros de los edificios no están pintados de blanco, sino que predominan colores marrones y grises que muestran la belleza de la roca desnuda. Al caminar por esta pequeña localidad llama la atención la mezcla de productos artesanales, que han mantenido la tradición del lugar, con tiendas de diseño, productos de lujo y restaurantes de alto nivel. La razón se encuentra en la cercanía de uno de los resorts de ski más prestigiosos de toda Grecia. Lugareños y visitantes griegos de alto nivel adquisitivo conviven en Arachova, mientras que el turista extranjero suele pasar por alto este precioso pueblo.

Nosotros decidimos dedicarle unas horas a pesar de nuestro apretado itinerario. Tras apurar fotografiando a la hora dorada el Tholos de Delfos, me tocó correr colina arriba para alcanzar nuestro coche lo antes posible y dirigirnos a Arachova. Entonces recordé que 7 años antes me tocó correr con un amigo por el mismo lugar para no perder el autobús hacia Atenas. Mismo lugar, mismas sensaciones, distinto momento. Tras recoger a mi mujer junto al Tholos pusimos rumbo a nuestro destino, había que llegar a la Torre del Reloj antes del atardecer. Conduciendo con precaución pero sin pausa, llegamos con el tiempo justo para subir hasta el lugar desde el que quería fotografiar. Cuando mi cámara por fin estaba lista en el trípode, el sol estaba ya bajo y apenas había luz sobre el pueblo. No obstante, capturé sus últimos rayos en el horizonte, y sin mover la cámara seguí fotografiando durante el crepúsculo y la hora azul. Para muchos ésta será una fotografía irreal, para mí es la mejor manera de recordar aquellos momentos de aventura junto a mi mujer. Yo no he creado nada, todo sucedió frente a mí. ¿Queremos fotografiar un tiempo absoluto?, yo prefiero capturar un tiempo relativo, ese que permite recordar mucho en poco tiempo, ese que hace que el tiempo que paso viajando con mi mujer sea siempre demasiado corto, y el resto del tiempo de mi vida demasiado largo.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Laowa 12mm f/2.8 Zero-D || ƒ/11 || 12.0 mm || 1/6 sec || ISO 100



Ask the Oracle || Pregúntale al Oráculo

Athena Pronaia Sanctuary, Delphi (Greece)

“The lord whose oracle is at Delphi, neither reveals nor conceals, but gives a sign." Heraclitus.

In the center of Greece, on the slopes of the majestic Mount Parnassus, are located the ruins of Delphi, one of the most sacred places in Antiquity. According to the religion of the ancient Greeks, the center of the world was at this place, since here it is where the two eagles thrown by Zeus from the ends of the world crossed. Here, it was also the sanctuary of Apollo, where the Pythia acted as the most important oracle in all of Greece, and therefore her answers were always consulted by the Greek governments and by historical figures as important as Alexander the Great. The words of this woman, probably under the influence of vapors from the subsoil, are believed to have been interpreted by a priest before being summed up in a verse in which a concrete answer was never given, but rather a signal that should be interpreted for who consulted her.

Of course, everyone who came to the oracle had to make offerings to the god Apollo, and hence over the centuries monuments and statues of great beauty were erected in the sanctuary, as well as a theater and a stadium where the Pythian Games were celebrated, a contest in which not only gymnastic but also cultural competitions were held. Less than a kilometer away from the sanctuary of Apollo we can find one of the most famous buildings in Delphi, the Tholos, a circular temple that is actually part of another sanctuary dedicated to Athena. Its beautiful and mystical location makes it my favorite building in the site, hence it was my main photographic objective in Delphi. The access to the ruins closes before sunset, so on this occasion I had to shoot during golden hour, with that wonderful warm light when the sun is very low and Apollo is close to taking him in his carriage until the next day. So was I going to stay without a sunset photo that day? There was no need to ask the oracle, we quickly headed to the nearby town of Arachova, where I captured a beautiful sunset to conclude another unforgettable day in Greece.

"El señor cuyo oráculo se encuentra en Delfos, no revela ni oculta, pero da una señal." Heráclito.

En el centro de Grecia, sobre las faldas del majestuoso Monte Parnaso, se encuentran las ruinas de Delfos, uno de los lugares más sagrados de la Antigüedad. Aquí, según la religión de los antiguos griegos, se encontraba el centro del mundo (marcado por una piedra llamada ónfalo que aún se conserva), ya que en este lugar fue donde se cruzaron las dos águilas lanzadas por Zeus desde los confines del mundo. Aquí, se encontraba también el santuario de Apolo, donde la Pitia (o pitonisa) actuaba como el oráculo más importante de toda Grecia, y por ello sus respuestas eran siempre consultadas por las polis griegas y por personajes históricos tan importantes como Alejandro Magno. Las palabras de esta mujer, probablemente bajo los efectos de vapores procedentes del subsuelo, se cree que eran interpretadas por un sacerdote antes de ser resumidos en un verso en el que nunca se daba una respuesta concreta, sino más bien una señal que debía ser interpretada por quien la consultaba.

Por supuesto, todo aquel que viniera al oráculo tenía que hacer ofrendas al dios Apolo, y de ahí que con el paso de los siglos se levantaran monumentos y estatuas de gran belleza en el santuario, así como un teatro y un estadio donde se llevaban a cabo los Juegos Píticos, certamen en el que se celebraban concursos no solo gimnásticos sino también culturales. A menos de un kilómetro del santuario de Apolo se encuentra uno de los edificios más famosos de Delfos, el Tholos, un templo circular que es en realidad parte de otro santuario dedicado a Atenea. Su preciosa y mística localización hacen que sea mi edificio favorito en el yacimiento, de ahí que fuera mi objetivo fotográfico principal en Delfos. El acceso a las ruinas cierra antes del atardecer, por lo que en esta ocasión tuve que conformarme con la hora dorada, con esa maravillosa luz cálida del sol cuando está muy bajo y Apolo está ya cerca de llevárselo en su carro hasta el día siguiente. ¿Entonces iba a quedarme sin foto al atardecer aquel día? No hacía falta preguntarle al oráculo, rápidamente pusimos rumbo al cercano pueblo de Arachova, donde capturé una preciosa puesta de sol para concluir otro día inolvidable en Grecia.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/13 || 16.0 mm || 1/200 sec || ISO 200



8/11/19

Lord of the Seas || Señor de los Mares

Temple of Poseidon, Cape Sounion (Greece)

"Nothing that happens on the surface of the sea can alter the calm of its depths." Andrew Harvey.

At the impressive Cape Sounion, the southernmost point of the Attica region, it is located one of the most incredible temples preserved from Classical Greece. Built in the middle of the 5th century BC. by order of the flourishing Athenian Empire, its location and its consecration to Poseidon were not a coincidence. The current capital of Greece was at that time the greatest maritime power of the Mediterranean, and with the construction of the temple in this place of forced passage for the ships that crossed the Greek coasts, they ensured that all the Greeks of the allied and also enemy polis remembered that the mighty god and lord of the seas was on behalf of Athens. In addition, its enclave served the Athenians themselves to make sacrifices and offerings to Poseidon before embarking on their ships.

In 2012, when I was visiting the temple with some friends, the archaeological site was closed and we had to leave the place before sunset. Since then I knew that I had to go back to photograph the sun setting behind the temple. On my recent trip to Greece with my wife, we only had one possibility to visit this place, and although the prediction indicated clear skies that day, a few clouds appeared in the afternoon and we had the immense fortune that they moved into the ideal place to make us enjoy a beautiful sunset. Another dreamy image achieved after waiting for years, there can be no better prize for a photographer.

"Nada de lo que sucede en la superficie del mar puede alterar la calma de sus profundidades". Andrew Harvey.

En el impresionante Cabo Sunión, punto más meridional de la región del Ática, se encuentra uno de los templos más increíbles que se conservan de la Grecia Clásica. Construido a mediados del siglo V a.c. por orden del floreciente Imperio Ateniense, su emplazamiento y su consagración a Poseidón no fueron una coincidencia. La actual capital de Grecia era por aquel entonces la mayor potencia marítima del Mediterráneo, y con la construcción del templo en este lugar de paso obligado para los barcos que surcaban las costas griegas, se aseguraban que todos los griegos de las polis aliadas y también enemigas recordaran que el poderoso dios y señor de los mares estaba de parte de Atenas. Además, su enclave servía a los propios atenienses para realizar sacrificios y ofrendas a Poseidón antes de embarcarse en sus navíos.

En 2012 una fuerte tormenta justo antes del atardecer hizo que desalojaran el recinto arqueológico cuando me encontraba visitándolo con unos amigos. Desde entonces supe que tenía que volver para fotografiar el sol poniéndose por detrás del templo. En mi reciente viaje a Grecia con mi mujer, solo teníamos una posibilidad de visitar este lugar, y aunque la predicción indicaba cielos despejados ese día, unas pocas nubes aparecieron por la tarde y tuvimos la inmensa fortuna de que se colocaran en el lugar ideal para hacernos disfrutar de un atardecer precioso. Otra imagen soñada conseguida tras esperar durante años, no puede haber mejor premio para un fotógrafo.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/13 || 18.0 mm || 1/20 sec || ISO 100



Chosen Destination || Destino Elegido

Oia, Santorini (Greece)

"Santorini is calling, and I must go." Anonymous.

2020 was going to be a year full of trips that have suddenly evaporated. Hours and hours preparing itineraries of destinations that we do not know when we can go to. Wonderful places that we will not visit yet, that I will not capture with my camera and I will not be able to share with others. A nearby world now becomes a place so far away that it seems unreachable. It doesn't make much sense to plan anything, but sometimes I let my mind fly and I dream we travel again. Yesterday I asked my wife: Where do you want to go when all this ends?; to Santorini she replied.

I have to admit that although we were there a few months ago, I wouldn't mind if Santorini was part of our next trip whenever it is. I still miss this wonderful island of the Aegean, and I still had many photographs to take there. It will be probably the chosen destination along with other Greek islands that we have never visited. This was the last image that I captured in the morning before heading to the airport to leave the island, since then Santorini is calling us, we must go back there.

"Santorini me llama, y yo debo ir." Anónimo.

2020 iba a ser un año lleno de viajes que se han evaporado de pronto. Horas y horas preparando itinerarios de destinos a los que no sabemos cuando podremos ir. Lugares maravillosos que no visitaremos aún, que no capturaré con mi cámara y no podré compartir con los demás. Un mundo cercano se convierte ahora en un lugar tan lejano que parece inalcanzable. No tiene mucho sentido planificar nada, pero algunas veces dejo mi mente volar de nuevo y sueño que volvemos a viajar. A mi mujer ayer le pregunté: ¿A dónde quieres ir cuando todo esto pase?; a Santorini ella contestó.

Tengo que reconocer que aunque estuvimos hace unos meses, no me importaría que Santorini fuera parte de nuestro próximo viaje sea cuando sea. Aún echo de menos esta maravillosa isla del Egeo, y me quedaron aún muchísimas fotografías por realizar allí. Probablemente sea el destino elegido junto a otras islas griegas que nunca hemos visitado. Esta fue la última imagen que capturé por la mañana antes de dirigirnos al aeropuerto para abandonar la isla, desde entonces Santorini nos llama, debemos volver allí.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/13 || 20.0 mm || 1/30 sec || ISO 100



Perfect Sunrise || Amanecer Perfecto

Blue Domes Churches in Oia, Santorini (Greece)

“When you do something beautiful and nobody noticed, do not be sad. For the sun every morning is a beautiful spectacle and yet most of the audience still sleeps.” John Lennon.

Third and last sunrise in Oia, the most beautiful village of Santorini. The alarm sounds at 5 am, clouds are not expected again, but I still wake up with the happiness of having a few more hours to photograph one of the most beautiful and incredible places I have ever visited. I go out to the street, there are no clouds, but I am not discouraged, the photo that I wanted the most is no longer in my head, I must adapt and try other compositions, I will have to try again in the future.

I have Oia only for me for the last time, I walk enjoying every step. I go to a different location, I start taking night pictures with some stars. The minutes pass, I relive all the unforgettable moments that I have lived with my wife on this incredible island. There are no clouds again, but I still smile, I'm very lucky to be there.

Suddenly, the wind begins to blow, Clouds! They come from the south and west, they are approaching, there are many. The wind keeps pushing them, more and more are coming. My wife arrives too, I have a picture in mind with her to do, it's time to move quickly, we get the photo and she returns to the room because she has forgotten something. The sun has not yet risen, the clouds are moving to the east, I have no doubt, I have to try, run, I'm not that far, will I get there on time?

Steep steps, narrow alleys, last corner and finally there, the photo I dreamed is in front of me and when I least expected it I got it. Santorini says goodbye to me with a perfect sunrise, in case I had any doubt it convinces me that I have to return, there are still many beautiful photos to take there.

"Cuando hagas algo hermoso y nadie se de cuenta, no estés triste. Para el sol cada mañana es un bonito espectáculo y aún así la mayoría de la audiencia todavía duerme." John Lennon.

Tercer y último amanecer en Oia, el pueblo más hermoso de Santorini. Suena el despertador a las 5 de la mañana, no se esperan nubes de nuevo, pero aún así me levanto con la felicidad de disponer de unas horas más para fotografiar uno de los lugares más bellos e increíbles que he visitado nunca. Salgo a la calle, no hay nubes, pero no me desanimo, la foto que más deseaba ya no ronda mi cabeza, hay que adaptarse y probar con otras composiciones, habrá que volverla a intentar en el futuro.

Tengo Oia sola para mí por última vez, camino disfrutando cada paso. Voy a una localización diferente, comienzo a realizar fotografías nocturnas con algunas estrellas. Pasan los minutos, revivo todos los momentos inolvidables que he vivido con mi mujer en esta isla increíble. No hay nubes de nuevo, pero aún así sonrío, soy muy afortunado de estar allí.

De repente el viento empieza a soplar, ¡Nubes! Vienen por el sur y el oeste, se aproximan, son muchas. El viento las sigue empujando, vienen más y más. Mi mujer llega también, tengo una foto en mente con ella por hacer, toca moverse rápido, la conseguimos y ella se vuelve a la habitación porque ha olvidado algo. El sol no ha salido aún, las nubes se mueven hacia el este, no lo dudo, hay que intentarlo, toca correr, no estoy tan lejos, ¿llegaré a tiempo?

Empinados escalones, estrechos callejones, última esquina y por fin allí, la foto que soñaba está frente a mí y cuando menos la esperaba la conseguí. Santorini me despide con un amanecer perfecto, por si me quedaba alguna duda me convence de que tengo que volver, aún quedan muchas fotos hermosas por hacer.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/13 || 16.0 mm || 1/13 sec || ISO 100



Smooth Glamour || Suave Glamour

Oia, Santorini (Greece)

"Romance is the glamour which turns the dust of everyday life into a golden haze." Elinor Glyn.

I could not pass up the opportunity to include my wife in one of my photographs of Santorini. Having her every day with me wearing her beautiful dresses increased even more the inspiration in me when walking around of one of the most beautiful places I have ever visited. Seeing her so happy enjoying the landscape, the architecture, the sea, the food, the good weather, made me appreciate even more the trip to this dream island to which we hope to return. Her joy mixed harmoniously with the surroundings. Despite spending all day walking through the steep streets of the villages of Santorini, she always retained enough talent to pose every time that my ecstatic imagination found a new photo or video to capture.

This photograph was my favorite one that I wanted to take with her, a very famous view of Oia, just a few meters far from the castle from where people crowds every sunset, hence it had to be taken at dawn. I understand that getting up before the sun rises during your vacation to be the model in a picture in which you are an element of a landscape, is not the perfect plan for anyone. But often I can convince her that without her the image would not be the same, would not convey the same. Although I do not usually like to include people in my images, sometimes, I need her to be in the picture to tell a different message, to add a touch to the story behind, this time, to not forget that smooth glamour full of beauty that I was lucky to enjoy with her company in Santorini.

"El romance es el glamour que convierte el polvo de la vida diaria en bruma dorada." Elinor Glyn.

No podía dejar pasar la oportunidad de incluir a mi mujer en una de mis fotografías de Santorini. Tenerla cada día a mi lado con sus preciosos vestidos aumentaba aún más si cabe la inspiración en mí al recorrer uno de los lugares más bonitos que he visitado. Verla tan feliz disfrutando del paisaje, de la arquitectura, del mar, de la comida, del buen tiempo, me hizo apreciar aún más el viaje a esta isla de ensueño a la que esperamos volver. Su alegría se mezclaba de forma armoniosa con el entorno. A pesar de pasarnos todo el día caminando por las empinadas callejuelas de los pueblos de Santorini, ella siempre conservaba talento suficiente para posar cada vez que mi extasiada imaginación encontraba una nueva foto o vídeo que capturar.

Esta fotografía era la que más ganas tenía de realizar con ella, una vista muy famosa de Oia, a escasos metros del castillo desde donde la muchedumbre se agolpa cada atardecer, por ello había que realizarla al amanecer. Entiendo que levantarse antes de que salga el sol durante tus vacaciones para hacer de modelo en una fotografía en la que eres un elemento más de un paisaje, no es el plan perfecto para nadie. Pero a menudo consigo convencerla de que sin ella la imagen no sería lo mismo, no transmitiría lo mismo. Aunque no me suele gustar incluir a personas en mis imágenes, a veces, necesito que ella esté dentro de la fotografía para que cuente un mensaje diferente, para que añada un toque a la historia que hay detrás, en esta ocasión, para no olvidar ese suave glamour lleno de belleza que tuve la suerte de disfrutar con su compañía en Santorini.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/7.1 || 27.0 mm || 1/5 sec || ISO 800



Unforgettable Place || Lugar Inolvidable

Oia, Santorini (Greece)

“There needs to be a reason to go, so you go deeper into whatever place you’re visiting to find those unforgettable experiences.” Laird Hamilton.

How not to miss a place of such beauty? How to forget the unparalleled charm of Santorini? How to get rid of its unique architecture fused with its dreamlike Mediterranean landscape? Those who visit this Aegean island have the risk of falling in love with it, especially if they take enough time to stand there for several days and walk at dawn or dusk the streets of towns like Oia, when the hordes of tourists coming down from cruise ships do not invade its streets. Traveling to Santorini in late October or early November, when the low season has just begun, makes the visit much more intimate without losing that Mediterranean climate that many come looking for.

Once there, it surprises the large number of places where you can get a great photograph. In the small town of Oia, for example, many of the most famous views of the island and of all Greece are located a few meters away. Although in my trips I usually opt for a single location for each sunrise or sunset, at my last dawn in Oia I could not resist the temptation to run from one place to another to get several images. Having walking around the town for two days had allowed me to know the exact location of each photograph, so I was able to move fast enough to take advantage of the wonderful light and the spectacular sky that the island gave us that last morning. This image was the first one I took that morning, before running away with my wife to capture “Smooth Glamour”, and quickly sprinting to arrive in time to get “Perfect Sunrise” (my favorite photograph of Santorini). Without having eaten anything yet since we woke up, we still had some time to take more pictures and videos in Oia, before we had to leave this unforgettable place to which we will surely return.

"Debe haber una razón para ir, de esta forma profundizas más en cualquier lugar que visitas para encontrar esas experiencias inolvidables.” Laird Hamilton.

¿Cómo no echar de menos un lugar de tanta belleza?, ¿cómo olvidar el inigualable encanto de Santorini?, ¿cómo quitarse de la cabeza su arquitectura única fundida con su paisaje mediterráneo de ensueño?. Quien visita esta isla del Egeo corre el riesgo de enamorarse de ella, sobre todo, si se toma el tiempo suficiente para pararse allí varios días y se recorren las calles de pueblos como Oia a primera hora del día y al caer la tarde, cuando las hordas de turistas que bajan de los cruceros no invaden sus calles. Viajar a Santorini a finales de octubre o principios de noviembre, cuando la temporada baja acaba de comenzar, hace la visita mucho más íntima sin perder ese clima mediterráneo que muchos vienen buscando.

Una vez allí, sorprende la gran cantidad de lugares en los que se puede conseguir una gran fotografía. En la pequeña localidad de Oia, por ejemplo, se encuentran a pocos metros muchas de las vistas más famosas de la isla y de toda Grecia. Aunque en mis viajes suelo optar por una única localización para cada amanecer o atardecer, en mi último alba en Oia no pude resistir la tentación de correr de un lado a otro para conseguir varias imágenes. Haber recorrido el pueblo durante dos días me había permitido conocer la exacta localización de cada fotografía, por lo que fui capaz de moverme lo suficientemente rápido como para aprovechar la maravillosa luz y el espectacular cielo que nos brindó esa última mañana la isla. Esta imagen fue la primera que realicé aquella mañana, antes de salir corriendo con mi mujer para capturar “Suave Glamour”, y rápidamente esprintar para llegar a tiempo de conseguir “Amanecer Perfecto” (mi fotografía favorita de Santorini). Sin haber comido nada aún desde que nos despertamos, todavía nos quedó algo de tiempo para tomar más fotografías y vídeos en Oia, antes de tener que marcharnos de este lugar inolvidable al que seguro volveremos.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/7.1 || 20.0 mm || 0.8 sec || ISO 200



7/11/19

Unparalleled Moments || Momentos Inigualables

Thira / Fira, Santorini (Greece)

"Some people are still unaware that reality contains unparalleled beauties. The fantastic and unexpected, the ever-changing and renewing is nowhere so exemplified as in real life itself." Berenice Abbott.

On our third day in Santorini, after two days enjoying the beautiful town of Oia, my wife and I decided to explore other places on the island. The good weather led us to rent an ATV to feel the sea breeze and the pure air of this corner of the Mediterranean on our body. The sun was shining and the temperature was really nice. The roads of Santorini are narrow, full of curves and unevenness, so extreme caution and low speed allows to enjoy the landscape even more. The land in Santorini is arid with little vegetation, so the green color is practically non-existent and reddish, brown, and other similar colors of the volcanic stone predominate, in addition to whites in the typical architecture of the Cyclades, all embraced by the intense blue color of the sea and the sky.

Our first stop was the town of Pyrgos, a fantastic place to discover a less touristic side of Santorini and more anchored in the past than the famous Oia. Our path continued south towards the impressive Red Beach, where, after a short trekking, we finally tried the Mediterranean water under the volcanic rocks.

We enjoyed until the last moment on the reddish sand beach and headed to Thira (or Fira), the capital of Santorini, and whose name is sometimes used to refer to the entire island. Without a doubt, another must-see place, very touristy and more modern than other cities like Oia or Pyrgos, but also beautiful. From Thira, the sunset view over the caldera of the Santorini volcano is one of the most impressive on the entire island. And there we arrived just in time to witness and capture one of the most incredible sunsets we have ever seen. Hugging each other and with excitement, we enjoyed the sunset, the twilight, the blue hour... they were all wonderful and I could post a photo of each one of them, however, I have opted for a mixture of those unparalleled moments to keep in this image a forever unforgettable memory.

"Algunas personas todavía no son conscientes de que la realidad contiene bellezas incomparables. Lo fantástico e inesperado, lo siempre cambiante y renovador no se ejemplifica en ninguna parte como en la vida real misma." Berenice Abbott.

En nuestro tercer día en Santorini, tras dos días inolvidables disfrutando del precioso pueblo de Oia, mi mujer y yo decidimos explorar otros lugares de la isla. El buen tiempo nos llevó a alquilar un quad para sentir la brisa del mar y el aire puro de este rincón del Mediterráneo sobre nuestro cuerpo. El sol brillaba y la temperatura era realmente agradable. Las carreteras de Santorini son estrechas, llenas de curvas y de desniveles, por lo que extremar la precaución y transitar a baja velocidad permite disfrutar aún más del paisaje. La tierra en Santorini es árida con poca vegetación, por lo que el color verde es prácticamente inexistente y predominan colores rojizos, marrones, y otras tonalidades similares de la piedra volcánica, además de blancos en la arquitectura típica de las Islas Cícladas, abrazados todos ellos por el color azul intenso del mar y del cielo.

Nuestra primera parada fue el pueblo de Pyrgos, fantástico lugar para descubrir un lado de Santorini menos turístico y más anclado en su pasado que la famosa Oia. Nuestro camino prosiguió hacia el sur hacia la impresionante Playa Roja, donde, tras un corto sendero a pie, disfrutamos por fin del agua del Mediterráneo bajo las rocas volcánicas.

Apuramos hasta el último instante en la playa de arena rojiza y pusimos rumbo a Thira (o Fira), la capital de Santorini, y cuyo nombre a veces se usa para referirse a toda la isla. Sin duda, otro lugar de visita obligada, muy turístico y más moderno que otras ciudades como Oia o Pyrgos, aunque precioso también. Desde Thira la vista al atardecer sobre la caldera del volcán de Santorini es una de las más impresionantes de toda la isla. Y allí llegamos justo a tiempo para presenciar y capturar uno de los atardeceres más increíbles que hemos visto nunca. Abrazándonos y con excitación, disfrutamos del atardecer, del crepúsculo, de la hora azul… todos fueron maravillosos y podría publicar una foto de cada uno de ellos, sin embargo, he optado por una mezcla de esos momentos inigualables para conservar en esta imagen un recuerdo para siempre inolvidable.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Laowa 12mm f/2.8 Zero-D || ƒ/11 || 12.0 mm || 1/4 sec || ISO 100



Greek Essence || Esencia Griega

Pyrgos, Santorini (Greece)

"It takes a lifetime for someone to discover Greece, but it only takes an instant to fall in love with her." Henry Miller.

In the heart of the island of Santorini there is a small jewel called Pyrgos, this village of medieval origin is much less known than other towns such as Oia or Fira, but it is also full of charm. So far less visitors arrive here than to the coastal towns, making it an ideal destination to know a less touristy side of this Aegean island. Walking through its quiet streets is a trip to the past that fills the spirit with calm. Its traditional architecture leads us to feel that time seems to have stopped long ago. Without a doubt, in Pyrgos you can enjoy a more rural and authentic Santorini.

Although our visit lasted only a few hours, I had clear that I wanted to take a photograph that reflected the beauty of the place. It was not difficult to find the composition, since this was the view we had from the table of the restaurant "Penelope´s" where we had lunch. After finishing eating, I just had to wait for the wind to move the Greek flag to add an even more interesting touch to the image. I would have liked to photograph Pyrgos at nightfall, but I also wanted to capture a daytime image of Santorini in which blue was the main protagonist, and in this photograph I could get it. A church with a blue dome, a blue sky, a perfect temperature, the Greek flag waving with the gentle sea breeze, all after tasting delicious Mediterranean food, how can someone not fall in love with the essence of Greece?

"Se necesita toda una vida para descubrir Grecia, pero solo un instante para enamorarse de ella". Henry Miller.

En el corazón de la isla de Santorini se encuentra una pequeña joya llamada Pyrgos, esta aldea de origen medieval es mucho menos conocida que otras localidades como Oia o Fira, pero cuenta también con muchísimo encanto. Hasta aquí llegan muchos menos visitantes que a las localidades de la costa, por lo que es un destino ideal para conocer un lado menos turístico de esta isla del Egeo. Caminar por sus tranquilas calles es un viaje al pasado que llena de calma el espíritu. Su arquitectura tradicional nos lleva a sentir que el tiempo parece haberse parado hace mucho. Sin duda, en Pyrgos se puede disfrutar de un Santorini más rural y auténtico.

Aunque nuestra visita fue de solo unas horas, tenía claro que quería llevarme una fotografía que reflejara la belleza del lugar. No fue difícil encontrar la composición, ya que esta era la vista que teníamos desde la mesa del restaurante "Penelope´s" donde almorzamos. Tras acabar de comer, solo tuve que esperar a que el viento moviera la bandera griega para añadir un toque aún más interesante a la imagen. Me hubiera gustado fotografiar Pyrgos al caer la noche, pero también quería capturar una imagen diurna de Santorini en la que el azul fuera el protagonista principal, y en esta fotografía lo pude conseguir. Una iglesia con cúpula azul, un cielo azul, una temperatura perfecta, la bandera griega ondeando con la suave brisa del mar, todo ello tras degustar una deliciosa comida mediterránea, ¿cómo no enamorarse de la esencia de Grecia?

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/13 || 23.0 mm || 1/250 sec || ISO 100



Blue Domes || Cúpulas Azules

Oia, Santorini (Greece)

"Let the blue sky meet the blue sea and all is blue for a time." Moncy Barbour.

If there is a color that is associated with Greece, that is undoubtedly blue. On the Greek islands, most of the year the days are sunny and the blue of the Aegean seems to merge with the blue of the sky. Blue are also the domes of many churches in Santorini. The reason why there are so many domes painted blue is found in the belief of many Greeks in the power of this color to scare away evil. Some of the most famous churches with blue domes on the island are located in the beautiful town of Oia, and they have become a tourist attraction that brings many people to them.

For anyone with a camera in their hands, it is almost impossible to resist the charm of photographing these small architectural jewels at any time of the day. In my case, although I also took photographs during the day, I decided to create a photo at the blue hour just before dawn. In this way I was able to carefully climb the roof of an abandoned house without attracting anyone's attention. In total solitude I could sit quietly and enjoy while photographing one of the most famous sights in all of Greece. An image that I had dreamed of for a long time, calm and serenity with the blue of the sea under my feet, the blue of the sky at twilight over my head and the charming blue-domed churches in front of me.

"Dejemos al cielo azul encontrarse con el mar azul y que todo sea azul por un tiempo." Moncy Barbour.

Si hay un color que se asocia con Grecia, ese es sin duda el azul. En las islas griegas, la mayor parte del año los días son soleados y el azul del mar Egeo parece querer fundirse con el azul del cielo. Azul son también las cúpulas de muchísimas iglesias en Santorini. La razón por la que hay tantas cúpulas pintadas de azul se encuentra en la creencia de muchos griegos en el poder de este color para ahuyentar al mal. Algunas de las iglesias con cúpulas azulas más famosas de la isla se encuentran en el precioso pueblo de Oia, y se han convertido en un reclamo turístico que atrae hasta ellas a numerosas personas.

Para cualquiera con una cámara en sus manos, es casi imposible resistirse al encanto de fotografiar estas pequeñas joyas arquitectónicas a cualquier hora del día. En mi caso, aunque realicé también fotografías durante el día, decidí crear una foto a la hora azul justo antes del amanecer. De esta forma pude subirme con cuidado al tejado de una casa abandonada sin llamar la atención de nadie. En total soledad pude sentarme tranquilamente y disfrutar mientras fotografiaba una de las vistas más famosas de toda Grecia. Una imagen que había soñado durante mucho tiempo, calma y serenidad con el azul del mar bajo mis pies, el azul del cielo al crepúsculo sobre mi cabeza y las encantadoras iglesias de cúpulas azules frente a mí.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/8 || 16.0 mm || 30 sec || ISO 400



6/11/19

Aegean Dream || Sueño del Egeo

View from Oia Castle, Santorini (Greece)

"Happy is the man, I thought, who, before dying, has the good fortune to sail the Aegean sea.” Nikos Kazantzakis.

Difficult, very difficult is to explain in words the unparalleled beauty of Santorini, the most famous island in Greece, the most impressive of the Cyclades. The Aegean Sea has numerous islands of great charm, where you can visit beautiful cities and wonderful beaches, but among all of them, Santorini will always be the most evocative, the most special. With its cities hanging from the volcanic rock over the caldera of a still active volcano, a giant now asleep under the waters of the Aegean, but that brought catastrophes that modified the landscape until it became what it is today. The most devastating took place in the 16th century BC, and it is believed that it could be one of the reasons for the decline of the powerful Minoan civilization, in addition to giving rise to the legend of Atlantis, the great submerged city lost forever in the sea depths.

From Oia Castle, we have one of the most impressive views of Santorini, which is why every day many people gather here to watch the sunset, even in low season you will not be alone in this place. Unless you don't mind climbing the ruins of the castle, in that case you can sit quietly on them and enjoy the show with more privacy. Do not look only at the sun that is setting, but also at the light that is changing over the city of Oia and the port of Ammoudi. Do not leave when the sun has set, since it is often later during twilight when the landscape is dyed in more beautiful colors. And if you wait longer and the moon phase is not advanced, you will even see many stars.

On this occasion we could not wait hours for the moon to set, so I preferred to wake up the next day at 5 a.m. to capture stars in the same direction and with the same focal length, which I have blended with the images of the previous night, to create an image that evokes the dream come true of enjoying the view of the Aegean Sea from the lovely Santorini.

"Feliz es el hombre, pensé, quien, antes de morir, tiene la buena suerte de navegar el mar Egeo." Nikos Kazantzakis.

Difícil, muy difícil es explicar con palabras la inigualable belleza de Santorini, la isla más famosa de Grecia, la más impresionante de las Islas Cícladas. El mar Egeo cuenta con numerosas islas de gran encanto, en las que se pueden visitar preciosas ciudades y playas maravillosas, pero entre todas ellas, Santorini será siempre las más evocadora, la más especial. Con sus ciudades colgando de la roca volcánica sobre la caldera de un volcán todavía activo, un gigante ahora dormido bajo las aguas del Egeo, pero que trajo catástrofes que modificaron el paisaje hasta convertirlo en lo que es hoy. La más devastadora tuvo lugar en el siglo XVI a.C., y se cree que pudo ser uno de los motivos del declive de la poderosa civilización minoica, además de dar pie a la leyenda de la Atlántida, la gran ciudad sumergida perdida para siempre en las profundidades del mar.

Desde el Castillo de Oia, se tiene una de las vistas más impresionantes de Santorini, razón por la cual cada día muchísima gente se reúne aquí para ver el atardecer, incluso en temporada baja no estarás solo en este lugar al caer el sol. A no ser que no te importe subirte a las ruinas del castillo, en ese caso puedes sentarte tranquilamente sobre ellas y disfrutar del espectáculo con mayor privacidad. No mires solo al sol que se va, sino también a la luz que va cambiando sobre la ciudad de Oia y el puerto de Ammoudi. No te vayas cuando el sol se ha puesto, ya que a menudo es después durante el crepúsculo cuando el paisaje se tiñe de colores más bellos. Y si esperas más y la fase de la luna no está avanzada, incluso verás muchas estrellas.

En este ocasión no podíamos esperar horas a que la luna se ocultara, así que preferí despertarme al día siguiente a las 5 de la mañana para capturar estrellas en la misma dirección y con la misma distancia focal, las cuales he mezclado con las imágenes de la noche anterior, para crear así una imagen que evoque el sueño cumplido de disfrutar de la vista del mar Egeo desde la hermosa Santorini.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/8 || 16.0 mm || 8 sec || ISO 200



5/11/19

Mediterranean Sun || Sol Mediterráneo

Blue Domes, Oia. Santorini (Greece)

"To your red sunsets my eyes got used to." J.M. Serrat.

On our first day in Santorini, after several hours enjoying the jacuzzi of the cave house where we celebrated our honeymoon, we decided to go to one of the most famous views of Oia to photograph the sunset. Considering the economic effort that we made to pay for the suite and that the view from it was also beautiful, it was tempting to take the photos from there, but this image could not be missing in my portfolio since I had always dreamed of making my own version.

When the weather is nice, admiring the beauty of the light of the Mediterranean sunsets is a unique experience. The reddish color around the king star fills the sky with magic. The elevated position of Santorini over the sea offers wonderful views and many photographic possibilities in different locations throughout the island. Oia is undoubtedly the city that attracts more people at each sunset, so arriving always in advance is convenient to get the best place to place the tripod and compose with tranquility. After that we can enjoy every second while the sun goes down, delighting in the show, not forgetting to press the shutter button of course, until the sun goes down completely until the next day, and then... when most people start to leave, the photographer stays waiting because the sky often has a lot to say during twilight and because the lights of the buildings will start to be turned on. Blending everything later is not mandatory, but it will allow you to remember not only a single moment, but a succession of them.

"A tus atardeceres rojos se acostumbraron mis ojos." J.M. Serrat.

En nuestro primer día en Santorini, tras varias horas disfrutando del jacuzzi de la casa cueva donde celebramos nuestra luna de miel, decidimos acercarnos a una de las vistas más famosas de Oia para fotografiar el atardecer. Teniendo en cuenta el esfuerzo económico que realizamos para pagar la suite y que la vista desde ella era también preciosa, era tentador hacer las fotos desde allí, pero esta imagen no podía faltar en mi portafolio ya que siempre había soñado con realizar mi propia versión.

Cuando el tiempo acompaña, admirar la belleza de la luz de los atardeceres del Mediterráneo es una experiencia única. El color rojizo alrededor del astro rey llena de magia el cielo. La posición elevada de Santorini sobre el mar ofrece vistas maravillosas y muchísimas posibilidades fotográficas en diferentes localizaciones por toda la isla. Oia es sin duda la ciudad que atrae más personas en cada puesta de sol, por lo que llegar siempre con antelación es conveniente para conseguir el mejor lugar para colocar el trípode y componer con tranquilidad. Tras ello podemos disfrutar de cada segundo mientras el sol desciende, deleitándonos con el espectáculo, sin olvidar pulsar el disparador por supuesto, hasta que el sol se esconde por completo hasta la próxima ocasión, y entonces... cuando la mayoría de la gente comienza a marcharse, el fotógrafo se queda a esperar porque el cielo a menudo tiene mucho que decir durante el crepúsculo y porque las luces de los edificios comenzarán a encenderse. Mezclarlo todo luego no es obligatorio, pero permitirá recordar no un solo instante, si no una sucesión de ellos.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 31.0 mm || 1/30 sec || ISO 100



4/11/19

City of the Gods || Ciudad de los Dioses

Acropolis view from Philopappos Hill, Athens (Greece)

"Athens, the eye of Greece, mother of arts and eloquence, native to famous wits." John Milton.

I have always been passionate about the great civilizations of Antiquity, and this has led me to visit archeological sites in different countries around the world. But if there is an era that fascinates me above the rest, it is the one that saw the classical culture of Greece and Rome dominate the Mediterranean Sea for centuries. Their philosophy, literature and arts; their customs and traditions; their religion and myths; their famous characters; as well as their great conquests and final decline, how not to marvel at such a story?

The western world will always be heir to those years, although the knowledge of our past is becoming less important. Seeing how philosophy, arts arts and history are neglected in the education of new generations has frightened me even when I was still a teenager. Socrates lost his life for his ideas, now it seems that ideas are killed even before they appear.

7 years ago I told myself that I would return to Athens when the scaffolding of the Parthenon had been removed, in order to capture the Acropolis from the Filopapo Hill again. Well, despite the fact that in this image they do not appear, the scaffolding is still there, but with a careful editing work I have been able to get rid of them and "restore" this jewel of architecture by myself, in order to finally get a good picture of my favorite view of the Greek capital. I have not returned to Athens because now I know how to remove scaffolding with Photoshop, but because I wanted to share one of my favorite countries with my wife, and the experience has been unforgettable once again.

"Atenas, el ojo de Grecia, madre de las artes y la elocuencia, nativa a los ingenios famosos." John Milton.

Siempre he sido un apasionado de las grandes civilizaciones de la Antigüedad, y ello me ha llevado a visitar sitios arqueológicos por diferentes países de todo el mundo. Pero si hay una era que me fascina por encima del resto es la que vio a la cultura clásica de Grecia y Roma dominar durante siglos el mar Mediterráneo. Su filosofía, literatura y artes; sus costumbres y tradiciones; su religión y mitos; sus personajes célebres; así como sus grandes conquistas y declive final, ¿cómo no maravillarse ante semejante historia?

El mundo occidental será siempre heredero de aquellos años, aunque cada vez se le de menos importancia al conocimiento de nuestro pasado. Ver como la filosofía, las artes y la historia se van dejando de lado en la educación de las nuevas generaciones me ha asustado incluso cuando aún era un adolescente. Sócrates perdió su vida por sus ideas, ahora parece que a las ideas se les da muerte incluso antes de que aparezcan.

Hace 7 años me dije que volvería a Atenas cuando los andamios del Partenón hubieran sido retirados, para así capturar la Acrópolis desde la Colina de Filopapo de nuevo. Pues bien, a pesar de que en esta imagen no aparezcan, los andamios siguen ahí, pero con un cuidadoso trabajo de edición he sido capaz de deshacerme de ellos y "restaurar" por mí mismo esta joya de la arquitectura, para así conseguir por fin una buena fotografía de mi vista favorita de la capital griega. No he vuelto a Atenas porque ahora sepa como quitar andamios con Photoshop, sino porque quería compartir uno de mis países favoritos con mi mujer, y la experiencia ha sido inolvidable una vez más.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF24-105mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 50.0 mm || 15 sec || ISO 100



Polis Centre || Centro de la Polis

Temple of Hephaestus, Agora of Athens (Greece)

"I cannot teach anybody anything, I can only make them think." Socrates.

If the Acropolis was the most sacred place in Ancient Athens, the Agora was the most important place for the daily life of most Athenians. This place was the nerve center of the city, commercial exchanges, social gatherings, cultural, political and administrative activities were held here, justice was also imparted and of course the gods were worshiped in various temples. The agora was an open space surrounded by some of the most important buildings in the city. Currently, you can explore its ruins and relive the greatness of the place, the Temple of Hephaestus is its most spectacular monument. This temple, one of the best preserved from Ancient Greece, thanks to its conversion into a church in the 7th century, was ordered to be erected by Pericles in the mid-fifth century B.C., to praise the greatness of Athens in this important space. Dedicated to Hephaestus, god of metallurgy, but also to Athena as goddess of crafts, it was surrounded by businesses related to these works.

On my first visit to Athens in 2012 I photographed this temple with a similar composition, and I had among my plans to improve that image. On this occasion I knew that I could not photograph the temple at dusk since the Agora always closes before sunset, so I decided to visit the Agora just before sunset, to try at least one photograph at the golden hour. The storm clouds that day were fantastic, but they covered the sun when we arrived at the temple, we had to wait and wait and the sun wasn´t able to illuminate the temple. When we had already left the place, the sun finally came out, I quickly returned to the temple to capture this image, and moments later it became cloudy again. If situations are not ideal, there can always be an opportunity to capture a good image, think well and you will often find solutions where there seems to be only inconveniences.

"No puedo enseñar a nadie nada, puedo solo hacerles pensar." Sócrates.

Si la Acrópolis era el lugar más sagrado de la Antigua Atenas, el Ágora era el lugar más importante para la vida diaria de la mayoría de los atenienses. Este lugar era el centro neurálgico de la ciudad, aquí se llevaban a cabo intercambios comerciales, reuniones sociales, actividades culturales, políticas y administrativas, además se impartía justicia y por supuesto se adoraba a los dioses en varios templos. El ágora era un espacio abierto rodeado de algunos de los edificios más importantes de la ciudad. Actualmente, se pueden recorrer sus ruinas y revivir la grandeza del lugar, siendo el Templo de Hefesto su monumento más espectacular. Este templo, uno de los mejor conservados de la Grecia clásica, gracias a su conversión en iglesia en el siglo VII, fue ordenado levantar por Pericles a mediados del siglo V a.C., para ensalzar la grandeza de Atenas en este espacio tan importante. Dedicado a Hefesto, dios de la metalurgia, pero también a Atenea en su versión de diosa de la artesanía, estaba rodeado de talleres relacionados con estos oficios.

En mi primera visita a Atenas en 2012 fotografié este templo con una composición similar, y tenía entre mis planes mejorar aquella imagen. En esta ocasión sabía que no podía fotografiar el templo al anochecer ya que el Ágora cierra siempre antes de la puesta de sol, por ello, decidí visitar el Ágora momentos antes del atardecer, para intentar al menos una fotografía a la hora dorada. Las nubes de tormenta aquel día eran fantásticas, pero cubrieron el sol cuando llegamos al templo, nos tocó esperar y esperar y el sol no conseguía filtrarse para iluminar el templo. Cuando ya habíamos dejado el lugar, finalmente salió el sol, rápidamente volví hasta el templo para capturar esta imagen, e instantes después se nubló de nuevo. Si las situaciones no son idóneas, siempre puede haber una oportunidad para capturar una buena imagen, piensa bien y a menudo encontrarás soluciones donde parece que hay solo inconvenientes.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/16 || 22.0 mm || 1/60 sec || ISO 100