What could have been || Lo que pudo haber sido

Blood Moon during the Lunar Eclipse, Arcos de la frontera. Cádiz (Spain)

"It´s only impossible if you don´t try." Unknown.

It was not the first time that I tried to get this image of my hometown with the full moon, but it was the first time with a lunar eclipse and therefore with the famous "moon of blood". In previous visits the clouds left me without any photograph, but this time the sky had been clear all day, so it seemed that it was finally going to be a good day. However, upon arriving there we soon realized that the horizon was not clean. Another enemy that we did not expect had appeared this time, its name: haze (meteorological phenomenon in which the atmosphere is filled with very small particles of dust or sand in suspension).

There were many people waiting for the lunar eclipse from where we were shooting, other photographers but also curious people expecting such a special natural show that it was going to start. However, little by little the expectation became disappointment because the moon wasn´t appearing at all. When it began to rise above the haze, 50 minutes had passed since the time it should have been above the castle, and therefore it was really high in the sky and the blue hour was finishing. All the planning had not served at all. Still, I decided to photograph the eclipse with the idea of placing it where it should have been at the time I expected. The lack of sharpness in the moon is due to the dirt of the atmosphere that was still present even when it had appeared, it was also really dark and I had to raise the ISO to 3200 to compensate for the shortcomings of my telephoto lens, which being a lens that I barely use, is not professional like the others that I have. The moon was captured at 300mm, and then I have reduced its size in Photoshop to bring it closer to the 190mm of the base photo. A vision of Arcos that I didn´t have, but that with the right conditions would have been entirely possible.

"Lo único imposible es aquello que no intentas." Anónimo.

No era la primera vez que intentaba conseguir esta imagen de mi pueblo con la luna llena, pero sí la primera vez con eclipse lunar y por consiguiente con la famosa "luna de sangre". En anteriores visitas las nubes me dejaron sin fotografía alguna, pero esta vez el cielo había estado todo el día despejado, así que parecía que iba a ser por fin el día bueno. Sin embargo, al llegar allí pronto nos dimos cuenta que el horizonte no estaba limpio. Otro enemigo que no esperábamos había aparecido esta vez, su nombre: calima (fenómeno meteorológico en el que la atmósfera se llena de partículas muy pequeñas de polvo o arena en suspensión).

Donde estábamos había bastante gente esperando el eclipse lunar, algún fotógrafo más pero también gente curiosa ante el espectáculo natural tan especial que iba a suceder. A medida que pasaba la hora en la que debía aparecer la luna, la expectación se fue tornando en desilusión. Cuando empezó a asomar por encima de la calima habían pasado ya 50 minutos desde la hora a la que debió estar por encima del castillo, y por tanto estaba realmente alta y la hora azul llegaba a su fin. Todo la planificación no había servido para nada. Aún así decidí fotografiar el eclipse con la idea de situarlo donde debía haber estado a la hora que yo esperaba. La falta de nitidez en la luna se debe a esa suciedad de la atmósfera que seguía presente aún cuando ya se había dejado ver, además estaba realmente oscura y tuve que subir el ISO a 3200 para compensar las carencias de mi teleobjetivo, que al ser una lente que no uso casi nunca no es profesional como las otras que tengo. La luna está capturada a 300mm, y después he reducido su tamaño en Photoshop para acercarla a los 190mm de la foto base. Una visión de Arcos que no fue, pero que con las condiciones adecuadas hubiera sido totalmente posible.

Original RAW:

Canon EOS 6D Mark II || Canon EF75-300mm f/4-5.6 || ƒ/8 || 190.0 mm || 4 sec || ISO 200


Transform your Circumstances || Transforma tus Circunstancias

Apartments in Quarry Bay (Hong Kong)

"Don´t let circumstances control you. You change your circumstances." Jackie Chan.

Nowadays, the power of social networks and the Internet makes viral certain places that previously would go unnoticed by most people. That is the case of these apartment blocks located in the Quarry Bay neighborhood in Hong Kong, which became famous after appearing in the movie Transformers (which I have not watch), and that are daily visited by many curious people who want to get a selfie or a photo of the place. It is important in these cases to be respectful, because although we are in a public place, this is the home of many people and it is not surprising that one day it will be forbidden to photograph here.

In my case I expected to get the image easily, but when I arrived and pointed my camera up from the center of the yard, I saw a balcony with scaffolding that I could not tolerate. I had to move to one side, and then some plants entered in the 12mm of my ultra wide-angle lens. So I ended up placing myself near the apartments, with the consequent problem that the lines were distorted in a horrible way. When I finally managed to compose as correctly as possible, it started to rain and I stayed alone there holding my umbrella to protect the camera. The truth is that at times it was hard to stand there, because to my uncomfortable situation it was added the unpleasant smell of the wet garbage that was in the yard. Luckily, moments before the blue hour it stopped raining and despite all the difficulties I was able to get my version of this photograph that has always impressed me.

"No dejes que las circunstancias te controlen. Tú cambias tus circunstancias." Jackie Chan.

Últimamente, el poder de las redes sociales y de internet hace virales ciertos lugares que antes pasarían inadvertidos por la mayoría. Ese el caso de estos bloques de apartamentos situados en el barrio de Quarry Bay en Hong Kong, que se hicieron famosos tras aparecer en la película Transformers (la cual no he visto), y que reciben a diario a muchos curiosos que quieren conseguir un selfie o una foto del lugar. Es importante en estos casos ser respetuosos, ya que aunque nos encontremos en un lugar público, este es el hogar de mucha gente y no es de extrañar que algún día se acabe prohibiendo fotografiar aquí.

En mi caso esperaba conseguir la imagen fácilmente, pero al llegar y apuntar con mi cámara hacia arriba desde el centro del patio, vi un balcón con andamios que no podía tolerar. Tuve por ello que desplazarme hacia un lado, y entonces unas plantas entraban en los 12mm de mi lente ultra gran angular. Así que terminé por colocarme cerca de los apartamentos, con el consiguiente problema de que las líneas se distorsionaban de forma horrible. Cuando por fin conseguí componer lo más correctamente posible, empezó a llover y me quedé soló aguantando el chaparrón con mi paraguas protegiendo la cámara. La verdad es que por momentos fue duro aguantar allí, porque a mi incómoda situación se sumó el olor desagradable de la basura mojada que había en el patio. Por suerte, instantes antes de la hora azul dejó de llover y a pesar de todas las dificultades pude conseguir mi versión de esta fotografía que tanto me ha impresionado siempre.

Original RAW:

Canon EOS 6D Mark II || Laowa 12mm f/2.8 Zero-D || ƒ/8 || 12.0 mm || 25 sec || ISO 200

Offering Perfections || Ofreciendo Perfecciones

Two of the Six Devas, Tian Tan Buddha; Lantau Island (Hong Kong)

“I do not dispute with the world; rather it is the world that disputes with me.” Buddha.

On my last morning in Hong Kong, I decided to change my plan and I revisited one of the largest Buddha statues in the world, the spectacular Tian Tan Buddha, which was built in bronze in 1993 on a mountain in Lantau Island. To get there, I had to make a long way on the subway from my hostel, plus the cable car ride from the last metro stop. Going soon in the morning is the best thing to avoid lines in the cable car , and although I did it, when I arrived neither the light nor the sky were good. I had already been here on my first visit and I knew an interesting composition, but despite I photographed it again, I´ve decided not to publish any image since I´m not totally satisfied with them. Who knows... maybe I'll have the opportunity to return someday to try to photograph it at the blue hour.

Still, I did not want to leave the place without a picture for my portfolio, so after eating at a nearby temple a vegetarian food too spicy for what I can tolerate, I climbed the 240 steps leading to the Buddha and to the six smaller statues that surround him. This set of female figures is known as "The Offering of the Six Devas," that symbolize the six perfections (generosity, morality, patience, enthusiasm, meditation and wisdom) considered necessary by Buddhism to attain enlightenment. After trying several compositions, I decided to concentrate on these two statues, because I loved the low clouds that covered the mountain behind. I had to be patient since the sun was most of the time covered by clouds and many people were taking selfies with the statues, but in the end I was able to get the image I wanted. It may not be an exceptional shot, but I think it reflects the somewhat mystical beauty of these statues and of the place where they are located.

"No discuto con el mundo; más bien es el mundo el que discute conmigo." Buda.

En mi última mañana en Hong Kong, decidí cambiar mi plan y volver a visitar una de las estatuas de Buda más grandes del mundo, el espectacular Buda Tian Tan, que fue construido en bronce en 1993 sobre una montaña en la isla de Lantau. Para llegar hasta él, tuve que hacer un largo camino en metro desde mi hostal, más la subida en teleférico desde la última parada de metro. Lo mejor para evitar colas en el teleférico es ir a primera hora de la mañana, y aunque eso hice, cuando llegué ni la luz ni el cielo que había eran buenos. Ya había estado aquí en mi primera visita y conocía una composición interesante, pero a pesar de que volví a fotografiarlo, he decidido no publicar ninguna imagen ya que no me dejan totalmente satisfecho. Quien sabe... quizás tenga la oportunidad de volver algún día para intentar fotografiarlo a la hora azul.

Aún así, no quería irme del lugar sin una foto para mi portafolio, así que después de comer en un templo cercano una comida vegetariana demasiado picante para lo que puedo tolerar, subí los 240 escalones que llevan al Buda y a las seis estatuas de menor tamaño que lo rodean. Este conjunto de figuras femeninas es conocido con el nombre de "La Ofrenda de las Seis Devas", que simbolizan las seis perfecciones (generosidad, moralidad, paciencia, entusiasmo, meditación y sabiduría) consideradas necesarias por el budismo para alcanzar la iluminación. Tras probar varias composiciones, decidí concentrarme en estas dos estatuas, ya que me encantaban las nubes bajas que cubrían la montaña por detrás. Tuve que tener paciencia ya que el sol apenas se dejaba ver y muchísima gente se hacía fotos con las estatuas, pero al final pude conseguir la imagen que quería. Puede que no sea una fotografía excepcional, pero creo que refleja la belleza un tanto mística de estas estatuas y del lugar en el que se encuentran.

Original RAW:

Canon EOS 6D Mark II || Canon EF24-105mm f/4L IS USM || ƒ/13 || 60.0 mm || 1/400 sec || ISO 400