August - Chano Sanchez Photography

25/8/17


Trees from Another World || Árboles de Otro Mundo

Gardens by the Bay (Singapore)

"The architect of the future will base its work on the imitation of nature, because it is the most rational, durable and economic form of all methods." Antonio Gaudí.

Since my first visit to Singapore, one of the most positive aspects that surprise me more, was the capacity that they have had to build a great modern city, but in which you never feel suffocated by the excess of people and buildings. And the key to this, beyond the incredible architectural and engineering works that have been carried out during the last decades, is undoubtedly the large number of green spaces found throughout the city.

Innovation makes the city have such incredible places as "Gardens by the Bay", where among gardens of different styles, are located the so-called "supertrees". These huge steel structures are covered with plants, and their construction seeks a sustainable use of energy, as they collect rainwater and also have photovoltaic cells with which they accumulate energy that is used for night illumination. After getting this picture at the blue hour, with a much more daring composition than I usually do, I sat there on the floor with my girlfriend, and together we enjoyed the impressive light and sound show that takes place every night.

"El arquitecto del futuro se basará en la imitación de la naturaleza, porque es la forma más racional, duradera y económica de todos los métodos." Antonio Gaudí.

Desde mi primera visita a Singapur, uno de los aspectos más positivos y que más me llamó la atención, fue la capacidad que han tenido para construir una gran ciudad moderna, pero en la que nunca te sientes asfixiado por el exceso de gente y edificios. Y la clave para ello, más allá de las increíbles obras de arquitectura y de ingeniería que se han llevado a cabo durante las últimas décadas, es sin duda la gran cantidad de espacios verdes que se encuentran por la ciudad.

La innovación hace que la ciudad disponga de lugares tan increíbles como "Gardens by the Bay", donde entre jardines de diferentes estilos, se encuentran los denominados "superárboles". Estas enormes estructuras de acero están cubiertas de plantas, y su construcción busca un aprovechamiento sostenible de la energía, ya que recogen el agua de lluvia y además disponen de células fotovoltaicas con las cuales acumulan energía que viene utilizada para su iluminación nocturna. Tras conseguir esta imagen a la hora azul, con una composición mucho más atrevida de lo que suelo hacer, me quedé allí sentado en el suelo con mi novia, y disfrutamos juntos del impresionante espectáculo de luz y sonido que tiene lugar cada noche.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 16.0 mm || 6 sec || ISO 100



24/8/17


Tradition meets Modernity || Tradición y Modernidad

Buddha Tooth Relic Temple, Chinatown (Singapore)

"I remind you that my odds of success improve with each attempt." John Nash.

The Buddha Tooth Relic Temple, located in the center of Chinatown, looks like an ancient temple, but it was built in recent years, exactly in 2007. Despite its modernity, visiting the interior allows a journey through hundreds of years of Buddhist tradition. I had this picture in mind when I first visited Singapore a year ago. I found the building from which it can be taken and I went up several floors until I found the composition I wanted. But once there, when I realized that the sky was not going to be interesting and that the numerous cranes that were behind the temple would have been almost impossible to eliminate in the post-processing, I decided not to take the photograph and return someday to get a better result. Giving up a photo that you hope to get is never easy, especially when you are more than 10,000 miles far from home. However, sometimes we have to accept that the conditions are not the best and return on another occasion.

So when this year I selected the places to photograph in Singapore, I had clear that this temple was going to be among the chosen ones. Having more days to photograph the city, I could organize much better, deciding between one place or another depending on the weather conditions. This time I was looking for a day with some clouds above the skyscrapers that would make the sky more interesting. The fact that it wasn´t weekend, was also important to have less people and cars in the surroundings. It is necessary to decide well the floor from which we will take the photograph, since the more we go up the greater will be the distortion that we will have to correct later, and if we stay too low the skyscrapers will be covered by the temple. Placing the tripod was really complicated, since with the wide angle it was impossible not to include part of the same building in which we were. Opting for the vertical image allowed me to get a totally clean scene with no unwanted elements in the composition.

"Debo recordarles que mis probabilidades de éxito aumentan con cada nuevo intento." John Nash.

El Templo de la Reliquia del Diente de Buda, situado en pleno corazón de Chinatown, parece un templo antiguo, pero su construcción es realmente reciente, ya que fue inaugurado en 2007. A pesar de su modernidad, visitar su cuidado interior, permite un viaje a través de cientos de años de tradición budista. Hace un año ya tenía esta fotografía en mente cuando visité Singapur por primera vez. Localicé el edificio desde el cual se puede realizar y subí varios pisos hasta encontrar la composición que quería. Pero una vez allí, al comprobar que el cielo no iba a ser interesante y que las numerosas grúas que había detrás del templo hubieran sido casi imposibles de eliminar en el post-procesado, decidí no realizar la fotografía y volver algún día para conseguir un mejor resultado. Renunciar a una foto que esperas conseguir nunca es fácil, más aún cuando te encuentras a más de 10.000 km de casa. Sin embargo, a veces hay que aceptar que no se dan las mejores condiciones y regresar en otra ocasión.

Así que cuando este año seleccioné los lugares a fotografiar en Singapur, tenía claro que este templo iba a estar entre los elegidos. Al disponer de más días para fotografiar la ciudad, pude organizarme mucho mejor, decidiendo entre un lugar u otro en función de las condiciones climáticas. En esta ocasión buscaba un día con algunas nubes por encima de los rascacielos que le dieran un mayor interés al cielo. Además que no fuera fin de semana también era importante para que hubiera menos gente y coches en las inmediaciones. Hay que decidir bien la planta desde la que tomaremos la fotografía, ya que cuanto más subamos mayor distorsión tendremos que corregir posteriormente, y si nos quedamos demasiado abajo los rascacielos estarán más cubiertos por el templo. Colocar el trípode fue realmente complicado, ya que con el gran angular era imposible no incluir parte del mismo edificio en el que nos encontrábamos. Optar por la imagen vertical me permitió conseguir una escena totalmente limpia, sin elementos no deseados en la composición.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 16.0 mm || 20 sec || ISO 100



Singaporean Splendor || Esplendor Singapurense

Marina Bay Sands (Singapore)

"The only way to escape the corruptible effect of praise is to go on working." Albert Einstein.

On my last dawn of my second trip to Singapore, I had planned to take a similar picture from a nearby skyscraper, but the security guard told me that I could not access until 9.00 am. I tried to explain to him that the dawn would end a couple of hours earlier, but there was no way to convince him. With little time to react I opted for the same photo but from the edge of the bay. Considering that the wind ruined the reflection of the Marina Bay Sands in the water, and that the sunrise was not being especially spectacular, I decided to wait for the sun to rise to add it to the composition. The augmented reality of the PhotoPills application on my iPhone told me the exact time and the place where the sun would rise.

When the sun appeared I only needed to close the aperture to f/22 and capture it, to add it later to an earlier photograph in which the lights of the city were still on. Singapore, a city that has been rising in the last decades with the effort, work and sacrifice of the people who live there, and which is today one of the most splendid cities in the world.

"La única manera de escapar del efecto corruptible de las adulaciones es seguir trabajando." Albert Einstein.

En mi último amanecer de mi segundo viaje a Singapur, tenía pensado realizar una fotografía similar desde un rascacielos cercano, pero el guardia de seguridad me dijo que no podía acceder hasta las 9.00. Intenté explicarle que el amanecer acabaría un par de horas antes, pero no hubo manera de convencerle. Con poco tiempo para reaccionar opté por la misma foto pero desde el borde de la bahía. Teniendo en cuenta que el viento arruinaba el reflejo del Marina Bay Sands en el agua, y que el amanecer no estaba siendo especialmente espectacular, decidí esperar a que saliera el sol para añadirlo a la composición. La realidad aumentada de la aplicación PhotoPills de mi iPhone me indicó el lugar por el que saldría y la hora exacta a la que lo haría.

Cuando asomó solo tuve que cerrar el diafragma a f/22 y capturarlo, para añadirlo posteriormente a una fotografía anterior en las que las luces de la ciudad todavía estaban encendidas. Singapur, una ciudad que se ha ido levantando en las últimas décadas con el esfuerzo, el trabajo y el sacrificio de la gente que en ella vive, y que es a día de hoy una de las urbes con mayor esplendor del mundo.

Original RAW:


Canon EOS 70D || Sigma 10-20 || ƒ/10 || 16.0 mm || 10 sec || ISO 100



22/8/17


Silk Waves || Olas de Seda

Pura Batu Bolong, Bali (Indonesia)

"The key to immortality is first living a life worth remembering." Bruce Lee.

For our last sunset in Bali, I had planned to photograph the cliff on which is located the small Batu Bolong temple. This area, where the Tanah Lot temple is also located, is the most famous place in Bali to witness the sunset. For our last sunset in Bali, I had planned to photograph the cliff on which is located the small Batu Bolong temple. This area, where the Tanah Lot temple is also located, is the most famous place in Bali to witness the sunset. When I got there several hours earlier, I looked for a way to go down to the beach. The only access I found was blocked by a small closed door that interrupted the fence that is situated at the edge of the cliff. Although I had seen many photos from the beach, there was no one down there that day. At first we decided not to go down, even more when we saw that the sky was very flat and uninteresting, so we headed to the Tanah Lot.

When we returned and the sun was already very close to the horizon, the crowd occupied the edge of the cliff to watch the sunset. However, 3 people were down at the beach, so we did not think twice and went down quickly. Once again, I put the gear at risk to get an interesting composition with the silk effect of the waves on the rocks in the foreground. We waited several more minutes after sunset with the intention of adding stars, but the waves were getting bigger and we had to run out of there before the water could cut off the access to the stairs that lead to the top of the cliff. Fortunately, although the sky didn´t have clouds, I managed to capture the sunlight that cut the sky with its wonderful beams.

"La clave para la inmortalidad es vivir una vida que valga la pena recordar." Bruce Lee.

Para nuestro último atardecer en Bali, había planificado fotografiar el acantilado sobre el que se ubica el pequeño templo Batu Bolong. Esta zona, donde se encuentra también el templo Tanah Lot, es el lugar más famoso de Bali para presenciar la puesta de sol. Cuando llegué allí varias horas antes, busqué el modo de descender a la playa. El único acceso que encontré estaba bloqueado por una pequeña puerta cerrada que interrumpía la valla que se sitúa al borde del acantilado. A pesar de que había visto muchas fotos desde la playa, no había nadie allí abajo aquel día. En un primer momento decidimos no bajar, más aún viendo que el cielo estaba muy despejado y carecía de interés, así que nos dirigimos al Tanah Lot.

Al volver, cuando el sol estaba ya muy cerca del horizonte, la muchedumbre ocupaba el borde del acantilado para ver el atardecer. Sin embargo, 3 personas estaban abajo en la playa, así que no nos lo pensamos dos veces y bajamos rápidamente. Una vez más, puse en riesgo el equipo para conseguir una composición interesante con el efecto seda de las olas sobre las rocas en primer plano. Aguantamos varios minutos más después del atardecer con la intención de añadir estrellas, pero las olas eran cada vez más altas, y tuvimos que salir corriendo de allí antes de que el agua pudiera cortar el acceso a las escaleras que conducían a la parte superior del acantilado. Por suerte, a pesar de que el cielo no tenía nubes, conseguí capturar la luz del sol que cortaba el cielo con sus maravillosos haces.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 20.0 mm || 15 sec || ISO 100



21/8/17


Harvesting Prosperity || Cosechando Prosperidad

Jatiluwih Rice Terraces, Bali (Indonesia)

"Give a bowl of rice to a man and you will feed him for a day. Teach him how to grow his own rice and you will save his life." Confucius.

The natural wonders that can be found on the island of Bali offer an infinite number of exotic possibilities to the landscape photographer. Waterfalls, volcanoes, beaches, cliffs, and terraces where different types of rice are grown. Of all of them, are without doubt the terraces of Jatiluwih the most spectacular. Its incomparable beauty and, above all, the fact that it is still used the same irrigation system that was used in the ninth century, make this place to be recognized as a World Heritage by UNESCO. Less crowded than the famous Tegalalang terraces near Ubud, this place is a destination not to be missed on any trip to Bali.

Even though we got there a little late and the rain fell intermittently, we had enough time to look for an interesting composition and capture the last moments of sunset. Although at first I did not think of sharing the photograph, since the RAW showed very poor light conditions, finally I have decided to do a more aggressive post-processing than usual until I have achieved a result that satisfies me. It would have been a little unfair not to share this amazing place with all of you.

"Dale un plato de arroz a un hombre y lo alimentarás por un día. Enséñale a cultivar su propio arroz y salvarás su vida". Confucio.

Las maravillas naturales que se pueden encontrar en la isla de Bali, ofrecen una infinidad de exóticas posibilidades al fotógrafo de paisajes. Cascadas, volcanes, playas, acantilados, y las características terrazas donde se cultivan diferentes tipos de arroz. De entre todas ellas, son sin duda las terrazas de Jatiluwih las más espectaculares. Su belleza incomparable y, sobre todo, el hecho de que se siga utilizando el mismo sistema de irrigación que se usaba en el siglo IX, hacen que este lugar sea reconocido como Patrimonio Mundial por la UNESCO. Menos concurrido que las famosas terrazas de Tegalalang cercanas a Ubud, este lugar es un destino que no debería faltar en cualquier viaje a Bali.

A pesar de que llegamos allí un poco tarde y de que la lluvia caía intermitentemente, tuvimos el tiempo suficiente para buscar una composición interesante y capturar los últimos instantes del atardecer. Aunque en un principio no pensaba compartir la fotografía, ya que el RAW mostraba unas condiciones de luz pésimas, al final he decidido realizar un procesado más agresivo de lo habitual hasta conseguir un resultado que me satisface. Hubiera sido un poco injusto no compartir este lugar tan increíble con todos vosotros.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/8 || 28.0 mm || 30 sec || ISO 100



Green Corner || Rincón Verde

Yeh Ho Waterfall, Jatiluwih. Bali (Indonesia)

"The earth has its music for those who listen." Reginald V. Holmes.

The large number of incredible waterfalls in Bali, makes some less known than others. The Yeh Ho waterfall, located near the famous rice terraces of Jatiluwih, is not yet as visited as other waterfalls in the center of the island. This waterfall may not be as impressive at height as others, but in return it is surrounded by a wonderful natural balance, which offers different compositions using the stones and the river in the foreground.

The path to reach the waterfall is really simple and you get to it after a few minutes. Despite the ease of access, when we got to it there was absolutely no one. Finding yourself in such a beautiful place without other people around, increases even more the enjoyment of a natural site like this. The tranquility surrounding the waterfall, the sound of the water and the pure air of the Balinese jungle created a truly wonderful atmosphere. The situation invited to sit and perceive the magic of nature with all the senses.

"La tierra tiene su música para aquellos que escuchan." Reginald V. Holmes.

La gran cantidad de cascadas increíbles que hay en Bali, hace que algunas sean menos conocidas que otras. La cascada Yeh Ho, situada cerca de las famosas terrazas de arroz de Jatiluwih, no es todavía tan visitada como otras cascadas del centro de la isla. Este salto de agua quizás no sea tan impresionante a nivel de altura como otros, pero a cambio está rodeado de un equilibrio natural maravilloso, que ofrece diferentes composiciones utilizando las piedras y el río en primer plano.

El sendero para llegar a la cascada es realmente sencillo y se llega a ella después de pocos minutos. A pesar de la facilidad de acceso, cuando llegamos a ella no había absolutamente nadie. Encontrarse en un lugar tan bello sin que haya otras personas alrededor, aumenta aún más el disfrute de un emplazamiento natural como éste. La tranquilidad que rodeaba a la cascada, el sonido del agua y el aire puro de la jungla balinesa creaban una atmósfera realmente maravillosa. La situación invitaba a sentarse y percibir la magia de la naturaleza con todos los sentidos.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 16.0 mm || 13 sec || ISO 100



Jurassic World || Mundo Jurásico

Nungnung Waterfall, Bali (Indonesia)

"Life will find a way." Michael Crichton.

Bali is full of enchanting temples, paradisiacal coastal landscapes, rice fields stretching as far as the eye can see, but also on the island we find a lot of dreamy waterfalls. Getting to them through trails that go deep into the rainforest is an unforgettable experience.

Nungnung waterfall, in the center of the island, is reached after a long descent by stairs sculpted in the mountain. Little by little the vegetation becomes more leafy and the intense green color of the trees covers the sky as we descend. The sound of the water, which begins to be appreciated long before, is a prelude to the natural wonder that awaits at the end of the path. It is just a few meters before the end, when we can finally appreciate the 50 meters waterfall, which is one of the most spectacular that I have had the luck to admire. When we are in front of it, the suspended steam that floods it all and the sunlight that seeps through the jungle, create an atmosphere that seems to be drawn from one of the Jurassic Park films.

"La vida encontrará una forma". Michael Crichton.

Bali está llena de templos encantadores, de paisajes costeros paradisíacos, de arrozales que se extienden hasta donde alcanza la vista, pero además, en la isla encontramos una gran cantidad de cascadas de ensueño. Llegar hasta ellas a través de senderos que se adentran en la selva tropical es una experiencia inolvidable.

La cascada Nungnung, en el centro de la isla, se alcanza tras una larga bajada por unas escaleras esculpidas en la montaña. Poco a poco la vegetación se hace más frondosa y el intenso color verde de los árboles va cubriendo el cielo a medida que se desciende. El sonido del agua, que comienza a apreciarse bastante antes, es un preludio de la maravilla natural que espera al final del sendero. A tan solo unos escasos metros del final, el camino se abre dejando ver por fin el tan ansiado salto de agua. La cascada de 50 metros es sin duda uno de las más espectaculares que he tenido la suerte de admirar. Cuando en frente de ella, el vapor en suspensión que lo inunda todo y la luz del sol que se filtra a duras penas a través de la selva, crean una atmósfera que parece sacada de una de las películas de Parque Jurásico.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/8 || 16.0 mm || 1/13 sec || ISO 100



Soul at Peace || Alma en Paz

Pura Ulun Danu Bratan, Bedugul. Bali (Indonesia)

"In the noisy confusion of life, keep peace in your soul." Max Ehrmann.

Travel and landscape photography is certainly loaded with the ambition to capture unforgettable moments in dreamy places. Often, when planning a trip there are places that we imagine to photograph in the best light conditions. We hope to achieve something extraordinary and build in our mind an illusion of those dreamed photographs.

But most of the time we have to face the harsh reality, the one that reminds us that we are not always going to get exactly what we want. In those moments when the dream picture is not in front of us, we are still lucky enough to be in incredible places and controlling our emotions and making the right decisions, we can get unrepeatable photographs. As in so many other times in life, when we give our best and we have enough patience and tranquility, we get great results.

On this occasion, I could not photograph Pura Ulun Danu Bratan with the incredible light of dawn and with his reflection in the lake waters as I expected. The haze over the mountains and the strong wind appeared as my enemies, but instead of giving up, I decided to use a long exposure to make them allies and transmit the calm and peace that the temple of the goddess of water emitted.

"En la ruidosa confusión de la vida, mantén la paz en tu alma." Max Ehrmann.

La fotografía de viaje y paisaje está sin duda cargada de la ambición de capturar momentos inolvidables en lugares de ensueño. A menudo, cuando planeamos un viaje hay lugares que imaginamos fotografiar en las mejores condiciones de luz. Esperamos conseguir algo extraordinario y construimos en nuestra mente una ilusión de esas fotografías soñadas.

Pero la mayoría de las veces tenemos que hacer frente a la cruda realidad, esa que nos recuerda que no siempre vamos a conseguir exactamente lo que deseamos. En esos momentos en los que la fotografía soñada no está frente a nosotros, todavía tenemos la suerte de encontrarnos en lugares increíbles y controlando nuestras emociones y tomando las decisiones adecuadas, podemos conseguir fotografías irrepetibles. Como en tantas otras ocasiones en la vida, cuando se da lo mejor de uno mismo y se tiene la tranquilidad y la paciencia suficientes, se consiguen grandes resultados.

En esta ocasión, no pude fotografiar el Pura Ulun Danu Bratan con la luz increíble del amanecer y con su reflejo en las aguas del lago como esperaba. La neblina que había sobre las montañas y el fuerte viento se presentaron como mis enemigos, pero en lugar de rendirme, decidí utilizar una larga exposición para convertirlos en aliados y transmitir la calma y la paz que el templo de la diosa del agua emitía.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 29.0 mm || 60 sec || ISO 100



20/8/17


Floating on the Lake || Flotando en el Lago

Pura Ulun Danu Batran, Bedugul. Bali (Indonesia)

"Travel is fatal to prejudice, bigotry, and narrow-mindedness." Mark Twain.

Of all the wonderful temples of Bali, there has been one that has always occupied a place in my imagination. Known as Pura Ulun Danu Bratan, I do not remember how many years ago I saw the first picture of this magical temple, which seems to float in the waters of the lovely lake in which it is located. But from that moment, I knew I had to visit it one day and photograph it.

Because our trip to Bali was a little short, we only had a sunset and a sunrise to photograph it. This image corresponds to that first sunset, in which the sky was really covered, to the point that it was difficult to distinguish the fog from the clouds. The wind moved the lake water making it impossible to get the nice reflection that usually occurs. For all this, I opted for a more elaborate composition including some flowers and one of the boats with which the locals move around the lake. The illumination of the temple at the blue hour, gave an even more unforgettable atmosphere to the scene.

"Viajar tiene consecuencias fatales para los prejuicios, la intolerancia y la estrechez de mente." Mark Twain.

De entre todos los maravillosos templos de Bali, ha habido uno que ha ocupado siempre un lugar en mi imaginación. Conocido como Pura Ulun Danu Bratan, no recuerdo hace cuantos años vi la primera foto de este mágico templo, que parece flotar en las aguas del encantador lago en el que se encuentra. Pero desde aquel momento, supe que tenía que visitarlo algún día y fotografiarlo.

Debido a que nuestro viaje a Bali era un poco corto, solo disponíamos de un atardecer y un amanecer para fotografiarlo. Esta imagen corresponde a ese primer atardecer, en el que el cielo estaba realmente cubierto, hasta el punto de que era difícil distinguir la niebla de las nubes. El viento movía el agua del lago haciendo imposible conseguir el bonito reflejo que suele producirse. Por todo ello, opté por una composición más elaborada incluyendo algunas flores y una de las barcas con las que los locales se desplazan por el lago. La ligera iluminación del templo a la hora azul, le dio un toque aún más inolvidable a la escena.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/8 || 16.0 mm || 10 sec || ISO 100



Beautiful Madness || Bella Locura

Broken Beach, Nusa Penida. Bali (Indonesia)

"There is no great genius without some touch of madness." Seneca.

When we reached the paradisiacal island of Nusa Penida on the boat coming from Bali, it was already late. My initial idea was to photograph Broken Beach during the sunset of that first day, and leave the sunrise for a small beach near the bungalows where we were going to stay in. But, by circumstances, we arrived at the island much later than we had originally planned. So, having only the next morning to visit it, I decided to change my plan.

When we got off the boat, it was not difficult to find two locals to take us by scooter to our hotel. When we got there I tried to negotiate with them to go to Broken Beach the next morning. These incredible cliffs are called like this as a result of a landslide that left this place as we see it today. We had to leave the hotel at 5am because the place was 1 hour and 30 min far according to Google Maps. I thought that with a high quantity of money, the drivers would have no problem to carry us there for the sunrise. But when they looked at me with a "you're crazy" face and they refused to do it even before we talked about price, I started to wonder if it was viable. Nonetheless, I let myself be guided by the adventurous spirit that so many unforgettable experiences have allowed me to live, especially when my girlfriend decided to join me without hesitation. So we rented a scooter at the hotel to go on our own.

I had not driven a motorcycle for more than 10 years, and the roads we were going to face, for 2 hours in total darkness through the jungle and without GPS signal, have been between the worst I've ever seen. The fear of a fall that told me to leave and the illusion to reach Broken Beach in time, were struggling in my head during every meter I rode. When we finally arrived and parked the scooter, we had to run because the sun began to appear on the horizon. Once there and overwhelmed by the spectacular beauty of the landscape, we looked at each other with a smile and agreed that the madness had been worth it. And we also got the photo at golden hour, because we had come here for that, right?

"No ha habido ningún gran genio sin algún toque de locura." Séneca.

Cuando llegamos a la paradisíaca isla de Nusa Penida en el barco procedente de Bali, estaba ya atardeciendo. Mi idea inicial era fotografiar Broken Beach durante el atardecer de ese primer día, y dejar el amanecer para una pequeña playa cercana a los bungalows en los que nos íbamos a alojar. Pero, por circunstancias, llegamos a la isla mucho más tarde de lo que habíamos planeado inicialmente. Así que al disponer solo de la mañana siguiente para visitarla, decidí cambiar de plan.

Al bajar del barco, no nos fue difícil encontrar a dos locales que nos llevaran en scooter a nuestro hotel. Cuando llegamos allí intenté negociar con ellos para ir a Broken Beach a la mañana siguiente. Estos acantilados tan increíbles, reciben el nombre de "Playa Rota", como resultado de un desprendimiento que dejó este lugar como lo vemos hoy. Había que salir del hotel a las 5 de la mañana porque la distancia en carretera era de una hora y media según Google Maps. Pensaba que con una buena cifra los conductores no tendrían problema en darse el madrugón. Pero cuando me miraron con cara de "estás loco" y se negaron a llevarnos incluso antes de hablar de precio, empecé a preguntarme si era viable. A pesar de ellos me dejé guiar por ese espíritu aventurero que tantas experiencias inolvidables me ha permitido vivir, más aún cuando mi novia decidió unirse a mí sin dudarlo. Así que alquilamos una scooter en el hotel para ir por nuestra cuenta.

Llevaba más de 10 años sin conducir una moto, y las carreteras a las que íbamos a hacer frente, durante 2 horas en total oscuridad por la selva y sin señal de GPS, han sido de las peores que he visto en mi vida. El miedo a una caída que me decía que abandonara y la ilusión por llegar a Broken Beach a tiempo, forcejeaban en mi cabeza durante cada metro que recorría. Cuando por fin llegamos y aparcamos la moto, nos tocó correr porque el sol comenzaba a asomar por el horizonte. Una vez allí y abrumados por la espectacular belleza del paisaje, nos miramos el uno al otro con una sonrisa y coincidimos en que la locura había merecido la pena. Y además conseguimos la foto a la hora dorada, porque habíamos venido hasta aquí por eso ¿no?

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/8 || 16.0 mm || 1/50 sec || ISO 100



19/8/17


Divine Seashore || Divina Orilla del Mar

Karang Beach in Sanur, Denpasar. Bali (Indonesia)

"Pearls don't lie on the seashore. If you want one, you must dive for it." Chinese Proverb.

My second attempt to photograph traditional Balinese boats at dawn also ended in failure. Again the tide was not low enough to be able to photograph the boats without movement. This time the sky was even more cloudy than the other morning I came to this beach. Even so, I do not usually give up trying some interesting composition when I wake up to photograph the sunrise.

To change a little I opted for a more minimalist vertical composition, in which the long exposure gave a greater role to the waves that broke on the shore. Again, without expecting it at all, the clouds decided to open wide enough to let out the sunlight for a few minutes. A detail that fit perfectly in my composition and that gave a much more special touch to my image. Someday I will return to Bali and I will try to get that great picture of the traditional boats that have escaped me this time. Not getting a photo is the perfect excuse to go back to a place.

"Las perlas no se encuentran en la orilla del mar, si quieres una, debes bucear por ella." Proverbio chino.

Mi segundo intento de fotografiar las barcas tradicionales balinesas al amanecer acabó también en fracaso. De nuevo la marea no estuvo lo suficientemente baja como para conseguir fotografiar las barcas sin movimiento. En esta ocasión el cielo estaba incluso más nublado que la otra mañana en la que me acerqué hasta esta playa. Aún así no suelo renunciar a intentar alguna composición interesante cuando me levanto para fotografiar el amanecer.

Para cambiar un poco opté por una composición vertical más minimalista, en la que la larga exposición le diera un protagonismo mayor a las olas que rompían en la orilla. Una vez más, sin esperarlo en absoluto, las nubes decidieron abrirse lo suficiente para dejar escapar la luz del sol durante escasos minutos. Un detalle que encajaba perfectamente en mi composición y que le daba un toque mucho más especial a mi imagen. Algún día regresaré a Bali y volveré a intentar conseguir esa gran foto de las barcas tradicionales que se me ha escapado esta vez. No conseguir una foto es la excusa perfecta para volver a un lugar.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 30.0 mm || 2 sec || ISO 100



18/8/17


Navigating with Gods || Navegando con Dioses

Tanah Lot Temple, Bali (Indonesia)

"Patience attracts happiness, it brings near that which is far.” Swahili Proverb.

Bali is famous for its many Hindu temples, this is why it is known as the island of the gods. Among them, one of the most unique is the Temple of the Earth and the Sea, better known by its Indonesian name, Pura Tanah Lot. Its construction on an islet on the sea, which gets completely surrounded by water when the tide is high, dates from the XVI century. Since then the legend says that the temple is protected by marine snakes that watch it under its surface. Every evening there are numerous people who approach this incredible coastal place, to see how the sun hides behind the silhouette of the temple. When the tide is low, the amount of tourists and locals that occupy the vicinity of the temple makes photographing it a complicated task.

To avoid the crowd, I decided to go far from the temple. As I knew the sun would not come out as the sky was very cloudy, I decided to use the rocks on the beach for the foreground to create a composition of greater interest. The problem was that when the sky and the light were in the best moment, the water of the sea began to reach my knees with some waves. In such conditions, the risk for the photo gear is maximum, so we must be extremely careful. In addition, to be able to leave the area I had to return near the temple, and next to the cliffs the water covered almost to the waist when I left, so I had to climb the rocks and get a little wet. All to get this image in which the temple seems to be ready to get off the mainland and sail the seas as if it were a ship.

"La paciencia atrae la felicidad, trae cerca aquello que está lejos". Proverbio Swahili.

Bali is famous for its many Hindu temples, this is why it is known as the island of the gods. Among them, one of the most unique is the Temple of the Earth and the Sea, better known by its Indonesian name, Pura Tanah Lot. Bali es famosa por sus numerosos templos hinduistas, por algo es conocida como la isla de los dioses. Entre todos ellos, uno de los más singulares es el Templo de la Tierra y el Mar, más conocido por su nombre indonesio, Pura Tanah Lot. Su construcción sobre un islote sobre el mar, el cual llega a rodearse por completo de agua cuando la marea es alta, data del siglo XVI. Desde entonces la leyenda dice que el templo está protegido por serpientes marinas que lo vigilan bajo su superficie. Cada atardecer son numerosas las personas que se acercan a este lugar costero tan increíble, para ver como el sol se esconde tras la silueta del templo. Cuando la marea está baja, la cantidad de turistas y locales que ocupan las inmediaciones del templo hace que fotografiarlo se convierta en una tarea complicada.

Para evitar la muchedumbre, decidí alejarme del templo. Como sabía que el sol no iba a salir al estar el cielo muy nublado, decidí utilizar las rocas sobre la playa como primer plano para crear una composición de mayor interés. El problema fue que cuando el cielo y la luz se encontraban en el mejor momento, el agua del mar comenzaba a llegarme ya a las rodillas con algunas olas. En condiciones así, el riesgo para el equipo fotográfico es máximo, por lo que hay que extremar las precauciones. Además, para poder salir de la zona tenía que volver cerca del templo, y junto a los acantilados el agua cubría hasta casi la cintura cuando me marchaba, así que tuve que subir por las rocas y mojarme un poco. Todo para conseguir esta imagen en la que el templo parece estar listo para desprenderse de la tierra firme y navegar los mares como si de un barco se tratara.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 28.0 mm || 15 sec || ISO 100



17/8/17


Alchemy of Light || Alquimia de Luz

Karang Beach in Sanur, Denpasar. Bali (Indonesia)

"To travel is to live." Hans Christian Andersen.

For my first dawn in Bali I had decided to photograph the traditional boats of the Balinese fishermen that can be found on the beaches of Sanur, on the east coast of Denpasar, the capital of the island. It was my first visit to the area so I went there an hour before sunrise and walked in the dark looking for the boats with my torch. When I started to find the boats, most of them were too far from the shore, and those that were closer were moving too much by the waves. I tried some pictures but the boats were very blurry, so I decided to check again the tides to know if I was wrong.

Then I discovered my mistake, although there was low tide it was not low enough to take the picture I wanted. In addition, the strong wind was also against me. The dawn did not promise too much, since the sky was very covered and the most logical thing was to return to my guesthouse to rest a little. Even so, I decided to walk a little more along the shore and a few meters further I found these very characteristic pavilions. I decided then to try luck and moments later the sky began to open. The sun was trying to seep through the clouds, and though it did not quite get through, its rays pierced them enough to illuminate the sea and the beach with a light that seemed to turn everything into gleaming gold.

"Viajar es vivir." Hans Christian Andersen.

Para mi primer amanecer en Bali había decidido fotografiar las barcas tradicionales de los pescadores balineses que se pueden encontrar en la playas de Sanur, en la costa este de Denpasar, la capital de la isla. Era mi primera visita a la zona, así que me fui una hora antes del amanecer y caminé a oscuras por la orilla buscando las barcas con mi linterna. Cuando empecé a dar con ellas la mayoría estaban demasiado alejadas de la orilla, y aquellas que estaban más cerca se movían demasiado por las olas. Intenté algunas fotografías pero era imposible que las barcas salieran nítidas, así que decidí mirar otra vez las mareas por si me había equivocado.

Entonces descubrí mi error, a pesar de que sí había marea baja no estaba lo suficientemente baja para realizar la fotografía que deseaba. Además el fuerte viento actuaba también en mi contra. El amanecer no prometía mucho, ya que el cielo estaba muy cubierto y lo más lógico era volver al albergue a descansar un poco. Aún así decidí caminar un poco más por la orilla y unos metros más hacia delante me encontré con estos templetes tan característicos. Decidí entonces probar suerte e instantes después comenzó a abrirse el cielo. El sol intentaba filtrarse entre las nubes, y aunque no lo consiguió totalmente, sí que sus rayos las atravesaron lo suficiente para iluminar el mar y la playa con una luz que parecía convertir todo en reluciente oro.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/8 || 27.0 mm || 8 sec || ISO 400



15/8/17


Exploring Dreams || Explorando Sueños

Borobudur Temple, Java Central (Indonesia)

"I will fight until the last second and my epitaph will be: I do not agree." Joaquín Sabina.

Many hours had passed since I woke up to photograph the amazing temple of Borobudur at dawn, and there I was still when the day was coming to an end. Unlike dawn, this time there were very few people in the temple. After getting a big picture with the sun hiding among the stupas, I decided to change the composition and try luck with a night image. I could not imagine that everyone would leave and that the temple would be completely empty for me.

My sunset ticket allowed me to be there until 18.30, so when at 18.00 a security guard came to tell me that they were closing, I refused to leave the temple, and after explaining that I had to get a photo illuminating the temple with my torch, he let me continue my work. A few moments later, there I was running from side to side to illuminate the stupas and the walls of the temple in the best way. After many trials trying with different exposure speeds and with more or less light, I finally got a photograph that convinced me 100% to be the base of my image in the post-processing. To this picture I have added an earlier image for the sky, another to recover luminosity in the mountains and the jungle, and two more to correct a couple of worse lit areas in the base photo. In short, a photo shoot that I will never forget. Exploring and photographing a temple as wonderful as Borobudur in complete solitude was a dream I did not expect to live.

"Pelearé hasta el último segundo y mi epitafio será: No estoy de acuerdo.” Joaquín Sabina.

Muchas horas habían pasado ya desde que me despertaba para fotografiar el increíble templo de Borobudur al amanecer, y allí estaba todavía cuando el día estaba llegando a su fin. A diferencia del amanecer, esta vez había poquísima gente en el templo. Tras conseguir una gran imagen con el sol escondiéndose entre las estupas, decidí cambiar la composición y probar suerte con una imagen nocturna. No podía imaginar que todo el mundo se iría y que el templo iba a quedarse completamente vacío para mí.

Mi entrada del atardecer, me permitía estar allí hasta las 18.30, así que cuando a las 18.00 un guardia de seguridad vino a decirme que estaban cerrando, me negué a dejar el templo, y tras explicarle que tenía que conseguir una foto iluminando el templo con mi linterna, me dejó continuar mi trabajo. Instantes después, allí estaba yo corriendo de un lado a otro para iluminar de la mejor forma posible las estupas y los muros del templo. Tras muchos intentos probando con diferentes velocidades de exposición y con más o menos luz, por fin conseguí una fotografía que me convenciera al 100% para ser la base de mi imagen en el post-procesado. A ella le he añadido una imagen anterior para el cielo, otra para recuperar luminosidad en las montañas y la selva, y dos más para corregir un par de zonas peor iluminadas en la foto base. En definitiva, una sesión fotográfica que nunca olvidaré. Explorar y fotografiar un templo tan maravilloso como Borobudur en completa soledad, fue un auténtico sueño que no esperaba vivir.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/4 || 20.0 mm || 35 sec || ISO 100



Sunny Memories || Recuerdos Soleados

Borobudur Temple, Java Central (Indonesia)

"I would rather own little and see the world than own the world and see little of it". Unknown.

At first, I had planned to visit and photograph the temple of Borobudur only at dawn. Despite having already obtained a great image of this impressive temple, after touring it for several hours and enjoying every corner, I decided that I wanted to try luck with the sunset. To access this place there are three types of tickets: the sunrise, the daytime and the sunset ones. Both the sunrise and the sunset tickets allow you to spend the rest of the day in the temple, but if you want to photograph both you need to pay two tickets of about 30€ each. Considering the price, I found it excessive to pay that amount of money, even more comparing it with the price of other monuments that I have visited throughout the world.

But despite the price, the heat, the fatigue and having to spend long hours there until the evening, I decided that I had to take advantage of the opportunity to be in such an incredible place thousands of miles away from home. Regarding the picture, my intention was to get a different composition at twilight. But when I was walking here, one of my favorite photographs of Elia Locardi came to mind, and I found it impossible not to make my own version of that image I had seen years ago. I still had time to get the picture at twilight, but that's another story/photo.

"Preferiría poseer poco y ver el mundo que poseer el mundo y ver poco de él". Anónimo.

En un principio, había planeado visitar y fotografiar el templo de Borobudur solo al amanecer. A pesar de haber conseguido ya una gran imagen de este impresionante templo, después de recorrerlo durante varias horas y disfrutar cada rincón, decidí que quería probar suerte también con el atardecer. Para acceder a este lugar hay tres tipos de entradas: la del amanecer, la normal y la del atardecer. Tanto la del amanecer como la del atardecer te permiten estar el resto del día en el templo, pero si quieres fotografiar ambos necesitas pagar dos entradas de unos 30€ cada una. Teniendo en cuenta el precio, me parecía excesivo pagar esa cantidad de dinero, más aún comparándolo con el precio de otros monumentos que he visitado a lo largo del mundo.

Pero a pesar del precio, del calor, del cansancio y de tener que estar largas horas allí hasta la llegada del atardecer, decidí que tenía que aprovechar la oportunidad de estar en un lugar tan increíble situado a miles de kilómetros de mi hogar. En cuanto a la fotografía, mi intención era realizar una composición diferente al crepúsculo. Pero cuando caminaba por aquí, me vino a la cabeza una de mis fotografías favoritas de Elia Locardi, y me resultó imposible no realizar mi propia versión de esa imagen que había visto hace años. Todavía tuve tiempo de conseguir también la imagen al crepúsculo, pero esa es otra historia/fotografía.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 16.0 mm || 1/25 sec || ISO 100



Illuminating the Past || Iluminando el Pasado

Borobudur Temple, Central Java (Indonesia)

"Darkness cannot drive out darkness, only light can do that. Hate cannot drive out hate, only love can do that." Martin Luther King.

There I am again, the first of a queue to visit at dawn a temple that not so much time ago it was still lost in the middle of an Asian jungle. This time I am on the island of Java, Indonesia, waiting for the guards to allow access to the Buddhist temple of Borobudur. I know I have to be fast, this time I have not had the opportunity to visit it the day before to study the composition as other times. Every second is gold, since the hordes of tourists will not be long in arriving.

It´s time to get in, there is little light, a couple more controls to check the backpack and I hasten to climb the stepped structure of the temple. Luckily my torch helps me to light the way. Level after level until reaching the top where the famous stupas are, many of which are still occupied by Buddha statues as old as this majestic temple, whose construction took place between the 8th and 9th century. For a moment I find myself up there completely alone, and I can not help feeling like those explorers who would one day rediscover these places, now considered World Heritage Sites.

When I finished placing my camera on the tripod the first people started to arrive, luckily I was able to get a couple of pictures without almost anyone. The strong illumination of the temple facade was still lit and illuminated the fog dramatically. To illuminate the stupas that were completely dark, I used my torch and also some of the lights that people added with their own. In a few minutes the temple was totally invaded by visitors who came to see the sunrise, which was almost imperceptible because it was too cloudy. But people, in their eagerness to have a vision of the sun from up there, seem to forget that the real spectacle is to contemplate their rise, not from, but next to the temple in which they are.

"La oscuridad no puede expulsar a la oscuridad, sólo la luz puede hacer eso. El odio no puede expulsar al odio, sólo el amor puede hacerlo". Martin Luther King.

Allí estoy de nuevo, el primero de una cola para visitar al amanecer un templo no hace tanto perdido en el medio de una selva asiática. Esta vez me encuentro en la isla de Java, en Indonesia, esperando a que los guardas permitan el acceso al templo budista de Borobudur. Sé que tengo que ser rápido, esta vez no he tenido la oportunidad de visitarlo el día antes para estudiar la composición como otras veces. Cada segundo es oro, ya que las hordas de turistas no tardarán mucho en llegar.

Llega el momento de entrar, hay poca luz, un par de controles más para revisar la mochila y me apresuro a subir por la estructura escalonada del templo. Por suerte mi linterna me ayuda a iluminar el camino. Nivel tras nivel hasta alcanzar la parte superior donde se encuentran las famosas estupas, muchas de las cuales ocupadas aún por estatuas de Buda tan antiguas como este majestuoso templo, cuya construcción tuvo lugar entre los siglo VIII y IX. Por unos instantes me encuentro allí arriba completamente solo, y no puedo evitar sentirme como aquellos exploradores que un día redescubrían estos lugares, hoy Patrimonio de la Humanidad.

Cuando terminé de montar mi cámara en el trípode las primeras personas empezaron a llegar, por suerte, fui capaz de conseguir un par de fotografías sin casi nadie. La fuerte iluminación de la fachada del templo estaba todavía encendida e iluminaba la niebla de forma espectacular. Para iluminar las estupas que estaban completamente a oscuras, utilicé mi linterna y además algunas de las luces que la gente añadía con las suyas propias. A los pocos minutos el templo estaba totalmente invadido por los visitantes que venían a ver el amanecer, el cual fue casi imperceptible porque estaba demasiado nublado. Pero la gente, en su afán por tener una visión del sol desde allí arriba, parece olvidarse de que el verdadero espectáculo es contemplar su salida, no desde, sino junto al templo en el que se encuentran.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/4 || 16.0 mm || 125 sec || ISO 100



14/8/17


Stone by Stone || Piedra a Piedra

Prambanan Temple, Yogyakarta (Indonesia)

"Put your heart, mind, and soul into even your smallest acts. This is the secret of success." Swami Sivananda.

Upon my arrival in the city of Yogyakarta, on the Indonesian island of Java, I immediately went from the airport to the Hindu temple of Prambanan. This place, considered a World Heritage Site by Unesco, is actually a complex of more than two hundred temples. Of all of them, I had very clear that I wanted to get a picture at sunset with the sun hiding among the most important temples destined to the divine Hindu trinity (Shiva, Brahma and Vishnu), and built in the ninth century.

Although my hostel was an hour and a half far from Prambanan, since the next day I planned to photograph the temple of Borobudur at dawn, I arrived here several hours earlier to quietly tour the temple. The heat and carrying all my luggage with me, hardened the conditions of the visit, but the beauty of the reliefs that adorned its walls maintained high my motivation to admire every detail. Thinking that the temples were reduced to rubble by an earthquake in the sixteenth century, and have been rebuilt with great care throughout the twentieth century, makes discover each corner even more interesting.

"Pon tu corazón, mente y alma en tus actos más pequeños, este es el secreto del éxito". Swami Sivananda.

A mi llegada a la ciudad de Yogyakarta, en la isla indonesia de Java, me dirigí inmediatamente desde el aeropuerto al templo hinduista de Prambanan. Este lugar, considerado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, es en realidad un conjunto de más de doscientos templos. De entre todos ellos, tenía muy claro que quería conseguir una foto al atardecer con el sol escondiéndose entre los más importantes destinados a la divina trinidad hindú (Shiva, Brahmá y Visnú), y construidos en el siglo IX.

A pesar de que mi hostal se encontraba a una hora y media de Prambanan, ya que al día siguiente tenía planeado fotografiar el templo de Borobudur al amanecer, llegué aquí varias horas antes para recorrer tranquilamente el templo. El calor y llevar todo mi equipaje conmigo, endurecieron las condiciones de la visita, pero la belleza de los relieves que adornan sus paredes mantenía alta mi motivación por admirar cada detalle. Pensar que los templos quedaron reducidos a escombros por un terremoto en el siglo XVI, y que han sido reconstruidos con sumo cuidado a lo largo del siglo XX, hace que descubrir cada rincón sea aún más interesante.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 26.0 mm || 1/8 sec || ISO 100



13/8/17


Giant Twins || Gemelas Gigantes

Petronas Towers, Kuala Lumpur (Malaysia)

"Doubt is a pain too lonely to know that faith is his twin brother." Khalil Gibran.

The Petronas Towers are the main symbol of Kuala Lumpur, the vibrant capital of Malaysia. In front of these majestic skyscrapers, which were the highest in the world from 1998 to 2003, the KLCC Park, a beautiful park with fountains and ponds, is perfect for photographing the reflection of the towers at nightfall.

It was my last night in the city and I had decided to get another photo where the Towers were the main protagonist at dusk. After touring the whole park looking for compositions, I found one that I loved. Since I still had enough time before the blue hour, I sat down on a bench to wait quietly. Watching the sky I realized that it was likely to start raining, so I put on the raincoat to protect my gear and prepared the umbrella. A few minutes later the storm began and all the people who were in the park began to run for shelter. Most of them did not have an umbrella or raincoat, so a lot of people got completely wet. I took refuge under a bridge, and although the rain fell hard and the wind was very strong, minutes before the blue hour I decided to try the photo I had in mind. When I arrived at the place where there was nobody, two security guards came out of a stand and began to use their whistles for what I understood they wanted me to leave. It was not for my safety at all, because I had read other photographers that sometimes they will not let you photograph with a tripod in certain areas of the park. Full of rage at the lost opportunity, I returned quickly under the bridge and from there while it was still raining I got the image that accompanies this text.

"La duda es un dolor demasiado solitario para saber que la fe es su hermano gemelo." Khalil Gibran.

Las Torres Petronas son el símbolo principal de Kuala Lumpur, la vibrante capital de Malasia. Frente a estos majestuosos rascacielos, que fueron los más altos del mundo desde 1998 a 2003, se extiende el KLCC Park, un precioso parque con fuentes y estanques ideales para fotografiar el reflejo de las torres al caer la noche.

Era mi última noche en la ciudad y había decidido conseguir otra foto donde las Torres fueran el protagonista principal al anochecer. Después de recorrer todo el parque buscando composiciones, encontré una que me encantaba. Como todavía me quedaba suficiente tiempo antes de la hora azul, me senté en un banco a esperar tranquilamente. Observando el cielo me percaté que era probable que comenzara a llover, así que me puse el impermeable para proteger el equipo fotográfico y preparé el paraguas. Pocos minutos después la tormenta comenzaba y toda la gente que estaba en el parque empezó a correr para ponerse a resguardo. La mayoría de ellos no disponía de paraguas o impermeable, así que muchísima gente se mojó completamente. Yo me refugié debajo de un puente, y a pesar de que la lluvia caía con fuerza y el viento era muy fuerte, minutos antes de la hora azul decidí intentar la foto que tenía en mente. Cuando llegué al lugar donde evidentemente no quedaba nadie, dos guardias de seguridad salieron de una caseta y comenzaron a usar sus silbatos por lo que entendí que querían que me fuera. No era por mi seguridad ni mucho menos, como ya había leído a otros fotógrafos a veces no te dejan fotografiar con trípode en ciertas zonas del parque. Lleno de rabia por la ocasión perdida, volví rápidamente debajo del puente y desde allí mientras todavía llovía conseguí la imagen que acompaña a este texto.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/8 || 16.0 mm || 5 sec || ISO 100



12/8/17


Astonishing Modernity || Asombrosa Modernidad

Petronas Towers and KLCC Park, Kuala Lumpur (Malaysia)

“Who wants to do something finds a way, who does´t want to do it finds a excuse.” Arabic Proverb.

I have been seeing photos of a spectacular view of the Petronas Towers for years, and I discovered that they were shot from the Sky Bar of a nearby hotel. On my first visit to Kuala Lumpur I could not leave the city without getting my own version of this famous image of the capital of Malaysia. After locating the building we go up to the floor where you will find the bar from which you can admire the skyline. Even though there were quite a few people, we got one of the tables with views. While admiring the panorama, we ordered our drinks and I was quietly putting my camera on my little mini Manfrotto Pixi EVO tripod. Atmospheric conditions bode well for a great sunset and everything seemed to go on wheels.

But what had to be a comfortable photo shoot became a new challenge. This time it was the fault of two local waiters, who in a rather unfriendly way told me that I could take pictures but could not use a tripod. After trying to reason with them without success, since my mini tripod is almost the same size as my camera, they ended up threatening to call the police, so I had no choice but to put it back in the backpack. Despite the great indignation I felt, I was able not to lose my temper and quickly improvise a solution. For a long exposure it is necessary to have the camera on a stable surface, so I built it with the sofa cushions on which we were sitting. The camera remained still while doing the photos, but sometimes, when I changed some parameter between shots, it moved enough to make almost impossible to mix those photos later. Despite this I was able to save the situation and get enough material to create an image that now that I see it finished, it fills me with satisfaction.

I usually name in my texts the places from where I take the photographs and I greatly appreciate those places that facilitate the photographer's work. And I wonder: Who would go to this Sky Bar if no one had ever seen any picture taken from there? I think the benefit is mutual for the bar and for the photographer. Unfortunately not everywhere we are welcome, therefore, in this case I won´t say the name of the bar and I won´t visit it again. But if anyone is interested in knowing it, you can ask me, the view is worth a visit, and by the way, you can go up and admire it for a while totally free, you don´t need to pay for getting into.

“Quien quiere hacer algo encuentra un medio, quien no quiere hacerlo encuentra una excusa.” Proverbio Árabe.

Hace años que llevaba viendo fotos de una vista espectacular de las Torres Petronas, y tras informarme descubrí que se realizaban desde el Sky Bar de un hotel cercano. En mi primera visita a Kuala Lumpur no podía marcharme de la ciudad sin conseguir mi propia versión de esta famosa imagen de la capital de Malasia. Después de localizar el edificio subimos a la planta en la que se encuentra el bar desde el que admirar el skyline. A pesar de que había bastante gente, conseguimos una de las mesas con vistas. Mientras admirábamos el panorama, pedimos nuestras consumiciones y tranquilamente fui colocando mi cámara en mi pequeño mini trípode Pixi EVO de Manfrotto. Las condiciones atmosféricas presagiaban un gran atardecer y todo parecía ir sobre ruedas.

Pero lo que tenía que ser una sesión fotográfica cómoda, se convirtió en un nuevo desafío. Esta vez la culpa fue de dos camareros del local, los cuales de un modo bastante antipático me dijeron que podía realizar fotografías pero no podía utilizar trípode. Después de intentar razonar con ellos sin éxito, ya que mi mini trípode tiene casi el mismo tamaño que mi cámara, acabaron por amenazarme con llamar a la policía, así que no tuve más remedio que meterlo de nuevo en la mochila. A pesar de la gran indignación que sentía, fui capaz de no perder la calma e improvisar rápidamente una solución. Para una larga exposición hace falta tener la cámara en una superficie estable, así que la construí con los cojines del sofá en el que estábamos sentados. La cámara permanecía quieta mientras realizaba las fotos, pero a veces, cuando cambiaba algún parámetro entre tomas, sí que se movía lo suficiente para que mezclar esas fotos posteriormente fuera misión casi imposible. A pesar de ello fui capaz de salvar la situación y conseguir material suficiente para crear una imagen que ahora que la veo terminada, me llena de satisfacción.

Normalmente nombro en mis textos los lugares desde donde realizo las fotografías y agradezco enormemente a aquellos locales que facilitan al fotógrafo su labor. Y yo me pregunto: ¿Quién iría a este Sky Bar si nadie hubiera visto nunca ninguna imagen tomada desde ahí arriba?. Creo que el beneficio es mutuo para el local y para el fotógrafo. Por desgracia no en todos los lugares somos bienvenidos, por ello, en este caso ni nombraré al local en cuestión ni volveré a visitarlo. Pero si alguien está interesado en saberlo, puede preguntarme cuando quiera, la vista merece una visita, y dicho sea de paso, se puede subir y admirarla por unos instantes totalmente gratis, no hace falta pagar entrada.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 16.0 mm || 15 sec || ISO 100



11/8/17


Defying the Tide || Desafiando a la Marea

Masjid Selat, Melaka || Malacca Straits Mosque (Malaysia)

"In high tide or in low tide, I´ll be by your side." Bob Marley.

On my trip through Southeast Asia, I only had a sunset and a sunrise in Malacca, so I decided to focus my efforts on the incredible Masjid Selat. This mosque, despite being built in 2006, seems to evoke the mosques of ancient tales such as "The Thousand and One Nights". Its position causes the sun to be set back the mosque at dusk, and to illuminate its façade at dawn. Masterfully raised above the water, it seems to be ready to leave the mainland and sail the seas.

Before arriving here I imagined an incredible sunset, with the sun hiding behind the mosque. However, the sun was not visible at all because of the clouds that covered the sky. So I decided to risk with the composition and set up on the rocks that are visible in the foreground. The tide was coming in and I did not know if I could keep the camera there until the mosque was lit. And to make things worse, the rain began to fall on our heads. With the help of my girlfriend, who was holding the umbrella, I was able to cover the lens, while I remained alert, because the unpredictable tide came in and threatened to jump on my new camera. Two hours after arriving there, when the tide already covered most of the legs of the tripod, I got the last photo, which serves as a base for this image. We got wet and risk until the last moment, but in the end I got the photos that I needed to create this image.

"Con alta o con baja marea, yo estaré a tu vera." Bob Marley.

En mi viaje por el Sudeste Asiático, solo disponía de un atardecer y de un amanecer en Malacca, por lo que decidí concentrar mis esfuerzos en la increíble Masjid Selat. Esta mezquita, a pesar de haber sido construida en 2006, parece evocar a las mezquitas de los cuentos antiguos como "Las mil y una noches". Su posición hace que el sol se ponga por su parte trasera al atardecer, y que ilumine su fachada al amanecer. Magistralmente elevada sobre el agua, parece estar a punto de desprenderse de la tierra para surcar los mares.

Antes de llegar aquí imaginaba un atardecer increíble, con el sol escondiéndose tras la mezquita. Sin embargo, el sol no se veía en absoluto debido a las nubes que cubrían el cielo. Por ello decidí arriesgar con la composición y colocarme sobre las piedras que se ven en primer plano. La marea estaba subiendo y no sabía si podría mantener la cámara quieta hasta que la mezquita se encendiese. Para colmo, la lluvia comenzó a caer sobre nuestras cabezas. Con la ayuda de mi novia que sujetaba el paraguas, pude cubrir el objetivo, mientras que yo permanecía alerta, ya que la impredecible marea subía cada vez más y amenazaba con saltar sobre mi nueva cámara. Dos horas después de haber llegado allí, cuando la marea ya cubría buena parte de las patas del trípode, conseguí la última foto, que sirve de base a esta imagen. Nos mojamos y arriesgamos hasta el último instante, pero al final conseguí las fotos que necesitaba para crear esta imagen.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 16.0 mm || 2 sec || ISO 100



10/8/17


From the Sea to the Sky || Desde el Mar hacia el Cielo

Singapore Central Business District

"The really strong people don´t put others down... they lift them up." Michael P. Watson.

Although the magnificent Marina Bay Sands has been the main protagonist for all the photographs of Singapore that I have shared so far, this city offers many more photographic possibilities. For the architecture photographer, his modern skyscrapers are a delight. In addition, many of them are next to the waters of the bay, so you can add the liquid element to the compositions.

On this occasion, I decided to use the Jubilee Bridge to guide the view through this pedestrian bridge towards the skyline. The impressive sky covered with storm clouds, was the perfect icing for this image. The biggest complication was getting enough images to be able to "clean" people from the crowded bridge in the post-processing. But with my girlfriend next to me it became easier to have enough patience to get them.

"Las personas verdaderamente fuertes no derriban a los demás... les ayudan a elevarse." Michael P. Watson.

Aunque el magnífico Marina Bay Sands ha sido el motivo principal de todas las fotografías de Singapur que he compartido hasta ahora, esta ciudad ofrece muchísimas más posibilidades fotográficas. Para el fotógrafo de arquitectura, sus modernos rascacielos son toda una delicia. Además muchos de ellos se encuentran junto a las aguas de la bahía, por lo que se puede añadir el líquido elemento a las composiciones.

En esta ocasión, decidí utilizar el Jubilee Bridge para guiar la vista a través de este puente peatonal en dirección al skyline. El impresionante cielo cubierto de nubes de tormenta, fue la guinda perfecta para esta imagen. La mayor complicación fue conseguir suficientes imágenes para poder "limpiar" de gente el abarrotado puente en el post-procesado, Pero con mi novia al lado apoyándome se hizo más fácil tener la paciencia suficiente para conseguirlas.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 18.0 mm || 1.6 sec || ISO 100



Walkway to the Bay || Pasarela a la Bahía

Marina Bay Sands (Singapore)

"Be fearless in the pursuit of what sets your soul on fire." Unknown.

What can make a person wake up every day before dawn during his three weeks of vacation? What leads the photographer to wake up when it is still night to try to get an image at dawn? Sometimes I even ask it myself. Every time I fail at dawn it is inevitable to think "I could be sleeping right now." But images like this remind me that it's worth it, that the extraordinary happens often when most people are not looking.

The success is never sure when the alarm clock rings. The frustration that can provoke to not getting a great photo at dawn is much greater than at dusk. But when you get that dreamy photo, everything makes sense and any effort is worth it.

"No tengas miedo a perseguir lo que ilumina tu alma." Anónimo.

¿Qué puede llevar a una persona a levantarse cada día antes del amanecer durante sus tres semanas de vacaciones?, ¿Qué lleva al fotógrafo a despertarse cuando todavía es de noche para intentar conseguir una imagen al alba?. Y es que a veces incluso yo mismo me lo pregunto. Cada vez que fracaso al amanecer es inevitable pensar "podía estar durmiendo ahora mismo". Pero imágenes como esta me recuerdan que vale la pena, que lo extraordinario sucede a menudo cuando la mayoría no está mirando.

El éxito está lejos de ser una garantía cuando suena el despertador. La frustración que puede llegar a provocar no conseguir una gran foto al amanecer es mucho mayor que al atardecer. Pero cuando se consigue esa foto soñada, todo tiene sentido y cualquier esfuerzo vale la pena.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 16.0 mm || 1/5 sec || ISO 100



9/8/17


Colorful Moments || Momentos Coloridos

Singapore National Day

"If enough people filled their lives with lights, the world would be a pretty bright place. But if even one person lives more radiantly and joyfully, the world will still be brighter than it was." Thomas Kinkade.

Although I had clear that I would take a photo at sunset from this place during my visit to Singapore, I had chosen another place to photograph the fireworks of their National Day. When we were not allowed to access the building from which I intended to photograph them, we had to improvise quickly. The environs of Marina Bay were crowded and it was impossible to place the tripod. So we quickly took a taxi and headed to this place, the time was running against us as the sunset approached. The taxi could not get here and when we got off we had to run for several minutes until we finally reached this place.

The sunset did not promise much at first, but when the sun was hiding on the horizon the sky exploded in colors, which passed from the initial red fire, to a mixture of oranges, blues, purples and magentas. The clouds and colors were changing to create a spectacle that was a perfect prelude for the later fireworks. Once again, maintaining static the camera is necessary to be able to choose the best moments and mix them later to create an image that reminds forever that colorful day.

"Si suficiente gente llenara su vida con luces, el mundo sería un lugar bonito y brillante. Pero si incluso una persona vive más radiante y alegremente, el mundo todavía será más brillante de lo que era." Thomas Kinkade.

A pesar de que tenía claro que realizaría una foto al atardecer desde este lugar durante mi visita a Singapur, había elegido otro lugar para fotografiar los fuegos artificiales de su Día Nacional. Cuando no nos dejaron acceder al edificio desde el que pretendía fotografiarlos, tuvimos que improvisar rápidamente. Las inmediaciones de Marina Bay estaban abarrotadas de gente y era ya imposible colocar el trípode. Así que cogimos rápidamente un taxi y nos dirigimos a este lugar, el tiempo corría en nuestra contra ya que el atardecer se acercaba. El taxi no podía llegar hasta aquí y cuando nos bajamos tuvimos que correr durante varios minutos hasta que por fin alcanzamos este lugar.

El atardecer no prometía mucho al principio, pero cuando el sol se escondía por el horizonte el cielo explotó en colores, que pasaron del rojo fuego inicial, a una mezcla de naranjas, azules, morados y magentas. Las nubes y los colores fueron cambiando, dando lugar a un espectáculo que fue un preludio perfecto para los posteriores fuegos artificiales. Una vez más, mantener la cámara estática es imprescindible para ser capaz de elegir los momentos que se desean y mezclarlos posteriormente, creando así una imagen que rememore para siempre aquel día lleno de color.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/11 || 26.0 mm || 30 sec || ISO 100



Storm Winds || Vientos de Tormenta

Marina Bay Sands (Singapore)

"Look for me in the whirlwind or in the storm." Marcus Garvey.

Several reasons have led me to be a couple of months without taking photos. After my trip to Central Europe in June, I felt that I needed to stay for a while without using my camera, especially when I knew that the new Canon 6D Mark II, which I had been waiting for so long, was going to be launch it. The moment to buy my first full-frame camera had arrived, and my trip to Southeast Asia in August was perfect to test the new purchase.

My first destination was the always fascinating Singapore. After my visit last year, I knew that for different reasons (not just photography) I would go back there. I had in mind photographing the Marina Bay Sands at dawn. In my head I imagined a spectacular sky with the reflection of the famous hotel on the waters of the bay of Singapore. But when I got there I knew that the photo would be very different. A storm started. Water and wind made photograph almost impossible, I stood alone in front of the building, protecting myself as I could with the umbrella and the raincoat. Fortunately, after a few minutes the storm passed, and then I was able to get some images in which the wind still moved the water and the clouds giving a great drama to the scene. My new camera had resisted those adverse weather conditions perfectly, and the quality of the results had left me really satisfied.

"Búscame en el torbellino o en la tormenta." Marcus Garvey.

Varias razones me han llevado a estar un par de meses sin hacer fotos. Después de mi viaje por Centro Europa en Junio sentía que necesitaba estar un tiempo sin sacar la cámara, más aún cuando supe que la nueva Canon 6D Mark II, que llevaba esperando tanto tiempo, estaba a punto de salir al mercado. La hora de pasar a una cámara de formato completo había llegado, y mi viaje por el Sudeste Asiático en agosto constituía el escenario perfecto para probar la nueva adquisición.

Mi primer destino era la siempre fascinante Singapur. Después de mi visita el año pasado, sabía que por diferentes razones (no sólo fotográficas) acabaría volviendo allí. Tenía en mente fotografiar el Marina Bay Sands al amanecer. En mi cabeza imaginaba un cielo espectacular con el reflejo del famoso hotel sobre las aguas de la bahía de Singapur. Pero cuando llegué allí supe que la foto sería muy diferente. Una tormenta se desencadenaba. El agua y el viento hacían casi imposible fotografiar, me quedé solo frente al edificio, protegiéndome como podía con el paraguas y el impermeable. Por suerte, tras pocos minutos la tormenta pasó, y entonces pude conseguir algunas imágenes en las que el viento todavía movía el agua y las nubes dándole un gran dramatismo a la escena. Mi nueva cámara había resistido perfectamente aquellas condiciones atmosféricas adversas, y la calidad de los resultados me había dejado realmente satisfecho.

Original RAW:


Canon EOS 6D Mark II || Canon EF16-35mm f/4L IS USM || ƒ/8 || 24.0 mm || 30 sec || ISO 100